Jane F.    

    На пять лет приговорили по окончанию войны Драко Малфоя в Азкабане за использование непростительного заклинания «Империо». Решив единожды навестить его, Гермиона Грейнджер пришла на встречу к бывшему однокурснику, даже не подозревая, что станет после этого навещать его каждый месяц. Уже вскоре Драко и сам не заметил, как стал ждать её прихода, а Гермиона – наступления пятнадцатого числа каждого месяца, чтобы скрасить будни своего бывшего школьного врага…
    Mир Гарри Поттера: Гарри Поттер
    Гермиона Грейнджер, Драко Малфой
    Angst/ Любовный роман/ Hurt/comfort || гет || PG-13
    Размер: миди || Глав: 14
    Прочитано: 21671 || Отзывов: 9 || Подписано: 61
    Начало: 16.06.17 || Последнее обновление: 28.01.18


Посетительница

A A A A
Размер шрифта: 
Цвет текста: 
Цвет фона: 
Глава 1


— Серьезно?! — ошарашено уставившись на свою посетительницу, сидевшую с другой стороны расположенного по центру маленькой пустой комнатки стола, Драко Малфой застыл на месте. Ведущий его надзиратель тоже остановился, но уже через мгновение несильно толкнул заключенного в плечо, веля этим жестом продолжить свой путь и не тратить его время впустую. Пройдя к столу, но всё ещё продолжая буравить своего внезапного посетителя поражённым взглядом, Драко неспешно уселся на стул и откинулся на его спинку. Сделал он это до такой степени вальяжно, что создавалось впечатление, словно он находился сейчас не в стенах Азкабана, а в одном из залов Малфой-мэнора, и уселся даже не на дорогой резной стул, спинка которого обита бархатной тканью, а на трон, украшенный драгоценными камнями. Глядя на него, посетительница поджала губы, заерзав на стуле. Ей было слишком неуютно под пронзительным взглядом серых глаз, однако уходить сразу она не планировала — не зря же она всё-таки решилась сюда прийти.

— Двадцать минут, — басистым голосом объявил смотритель, после чего скрылся за дверью. Скрестив руки на груди, Драко нахмурил брови, принявшись внимательно рассматривать её лицо.

— Зачем ты пришла?! — прямо спросил он, глядя в карие глаза заметно смутившейся Гермионы Грейнджер — его бывшей однокурсницы и извечной соперницы.

— Решила проведать, — на выдохе проговорила Гермиона, слегка потупив голову, но тоже не сводя с него взгляда.

На минуту в помещении повисло напряжённое молчание. Никто из них не спешил прерывать его, оба лишь безмолвно продолжали смотреть друг другу в глаза: он с любопытством и удивлением, она — с неуверенностью и отчуждённостью. Наблюдая за ней, Драко отметил для себя, как тяжело вздымалась её грудь, хотя девушка и старалась продемонстрировать спокойствие. Вот только удавалось ей это крайне плохо. Глядя на него, она же отметила для себя, как нетипично для своего образа молодого представителя голубых кровей выглядел бывший однокурсник: тюремная роба, слегка растрёпанные белокурые волосы, лёгкая щетина. Перед ней будто бы сидел какой-то другой человек, быть может, брат-близнец Драко Малфоя, о котором это семейство умалчивало всё это время. Но никак не тот, кто ежедневно стремился одеваться с иголочки и выглядеть ухоженно и аккуратно. Вот только его взгляд и поведение доказывали обратное: перед ней был всё тот же бывший слизеринец. Даже в стенах грозного Азкабана, в который его поместили, несмотря на усердные старания Малфоев откупиться и выйти сухими из воды, за использование непростительного заклинания «Империус» на мадам Розмерту, он продолжал оставаться собой. Всё тем же заносчивым и высокомерным представителем змеиного факультета, считающим себя лучше других.

— Тебе больше нечем занять своё свободное время? — вскинув брови, ироничным тоном поинтересовался он, всё же нарушив молчание.

— Мы учились вместе, хоть и враждовали. Потому я и решила навестить тебя в честь дня Святого Мерлина, — стараясь не реагировать на его ехидный тон и сохранять спокойствие, коротко пояснила Гермиона, хотя её и терзало жуткое желание как можно скорее покинуть это место даже не оборачиваясь и уж точно не прощаясь с ним.

— Точно, сегодня же уже пятнадцатое июня! — прищурив глаза, вспомнил дату Драко. В последнее время он уже не следил за тем, как быстро пролетали дни, и какое было число. Его дни проходили слишком мрачно и однообразно в этом сыром и поганом месте, пропитанном смрадом и гнетущим холодом, порождаемым скопищем дементоров. Выйдя из своих раздумий, он вновь взглянул на свою посетительницу и насмешливо произнёс: — Ты ещё отца моего навести! Как-никак, тоже неплохо его знаешь.

— Ты невыносим, Малфой! — сделав глубокий вдох, раздражённо проговорила Гермиона, нервно барабаня по столу пальцами левой руки. Заметив этот жест, Драко усмехнулся, с задором продолжая наблюдать за изменениями в её поведении.

— Помнится, со мной училось ещё две сотни однокурсников. Вот только здесь я их что-то не вижу! — не поленился заметить он. Услышав это, Гермиона быстро заморгала заблестевшими от злости глазами и уже поднялась с места в стремлении покинуть своего неблагодарного врага, чьё отношение к ней явно не поменялось даже с течением времени. Но вдруг он резко проговорил: — Ладно, не злись. Сядь! Всё равно осталось всего-то минут пятнадцать. Уж как-нибудь попробуем пообщаться для разнообразия, — пошел на попятную Драко, чем сильно удивил её.

— А есть смысл? — приподняв брови, холодно проговорила Гермиона, которая решила всё же дать ему возможность высказаться напоследок.

— Тебе виднее, ведь это ты надумала прийти сюда, — чуть более примирительным тоном проговорил на этот раз он. Не отводя взгляда от её блестевших глаз, кивком головы Драко указал на стул напротив, но она не спешила присаживаться. — Да брось, Грейнджер! Можно подумать, ты ожидала от меня иной реакции. Мы никогда нормально не общались, и ты прекрасно знаешь, что я та ещё язва. Можно подумать, ты полагала, что я в дёсны тебя кинусь целовать! Ты и сама знала, каким будет наше общение.

Помедлив немного, Гермиона, решившая, что раз уж она пришла сюда, можно и попытаться пообщаться с ним, тем более остались считанные минуты, неспешно присела на стул. Удивительным для неё было то, что Малфой, по сути, сам попросил её не уходить. Она догадывалась, что дни в магической тюрьме тянулись для него монотонно, и общения практически никакого не было — условия здесь всегда были жёсткими. Вероятно, именно из-за этого он решился всё же побеседовать с ней — хоть какое-то общение в любом случае было лучше его отсутствия. Однако стоило ей усесться напротив, как в комнате на пару минут повисло неловкое молчание. Казалось, теперь они даже не знали, о чём им говорить, да и не было у них никогда общих тем для разговора. Первым молчание нарушил всё-таки Драко, с усмешкой поинтересовавшийся:

— И чем живёт теперь Золотое Трио? Рассказывай, раз уж пришла!

Цокнув языком и пытаясь сообразить, с чего начать и о чём стоит ему рассказывать, а о чём не следовало бы, Гермиона вскоре заговорила довольно напряжённым голосом, так и не сумев даже на мгновение расслабиться в обществе бывшего школьного врага.

— Гарри поступает в аврорат и сдаёт сейчас экзамены. Пока у него с этим всё хорошо. Рон решил работать в магазине вместе с Джорджем и ни в какое учебное заведение подавать документы не стал, а я поступила на юридический факультет магической академии «Фемида».

— Ты же, как я однажды мимоходом слышал, тоже хотела в авроры податься, — не без любопытства смотря в её лицо, сказал Драко, после чего, подумав секунду, добавил: — Или после окончания войны решила революцию в Министерстве устроить и хочешь заняться разработкой и продвижением новых законов, направленных на уравнивание, дай угадаю, поделённого на социальные слои населения? Решила на законном основании уравнять грязнокровок в правах с остальными?

— Нет, Малфой, я хочу помочь домовым эльфам улучшить жизненные и рабочие условия! Но спасибо, что лишний раз напомнил о неравенстве и особом отношении к грязнокровкам у некоторых, — не сдержавшись, стоило ему договорить, высказалась на это Гермиона. Сразу после её слов он беззвучно рассмеялся, облизав пересохшие губы.

— Эльфов? Серьёзно что ли? Со своими-то мозгами ты могла бы столько действительно стоящих законопроектов продвинуть, а ты на эльфов решила потратить свою жизнь? Да, сомнительно твоё звание первой умницы…

— А ты мил и добр как никогда! — перебив его, ехидно ответила Гермиона, на что Драко усмехнулся.

— Да брось! Кому это нужно? Эльфы сами выбрали такую жизнь, и большинство их ничего против неё не имеют и всем вполне довольны. Помочь можно только тому, кто этого хочет, а сами эльфы на тебя скорее косо смотреть будут, чем поддержат твои законы, которые должны якобы облегчить их жизнь. Они это в штыки быстрее примут.

Слушая его речь, Гермиона состроила недовольную гримасу и перевела взгляд куда-то в сторону, одним только своим видом давая понять, что ничего он в этом не понимает и вряд ли поймёт, а слушать она его принципиально не жаждет. Заметив это, Драко только чуть покачал головой.

— Я всю жизнь рос в особняке, полном такой прислуги, и общался только с теми людьми, которым также прислуживает множество эльфов. Можешь не слушать, конечно, я же твой вечный соперник, но я знаю, о чём говорю сейчас! Они только на смех тебя поднимут, эльфам этого не нужно…

— Да, потому что вы — их хозяева, их в этом убедили! И эльфам теперь придётся годами прививать самоуважение, чтобы они начали наконец ценить себя и свой труд, — с неким укором сказала Гермиона, и Драко вновь усмехнулся.

— Ну валяй, раз так жаждешь убить жизнь впустую ради пары десятков тех, кто к тебе всё же прислушается через пару десятилетий! Только тысячи других этих существ тебя даже слушать не захотят. Очень продуктивно потратишь свои годы, — не без иронии договорил он, активно закивав головой. Тяжело вздохнув, Гермиона поджала губы, но ничего на этот раз не стала отвечать ему. — Шла бы лучше в авроры, но горбатого создателя «ГАВНЭ», как видано, могила исправит.

— Ты невыносим! — с раздражением проговорила Гермиона, на что тот рассмеялся.

— Я в курсе. Ты это только сейчас поняла?

— Да нет, что ты, ещё лет семь тому назад.

После этих слов они оба замолкли, не сводя друг с друга взгляда. С губ Драко сейчас не сходила ухмылка, в то время как с её лица — раздражение. Но всё же они не могли не признать, что их разговор выдался довольно сносным, ведь могло быть и хуже. Помолчав немного, на этот раз вопрос задала уже Гермиона, которая решила нарушить тишину:

— Терпимо хоть сидеть здесь или совсем всё плохо?

— Какое у тебя скудное представление об этом месте, Грейнджер! У меня личная камера с двуспальной кроватью и кучей книг, собственный санузел с белоснежным джакузи и четырёхразовое питание! Или я, по-твоему, не представитель голубых кровей? — с энтузиазмом рассказал он, и в этот раз Гермиона не сдержала лёгкой улыбки.

— Врёшь ты всё.

— Кто знает, — неожиданно грустно улыбнувшись, сказал Драко, после чего Гермиона опустила глаза. Она была немало наслышана о том, что условия здесь были не просто плачевными, но даже невыносимыми. Именно поэтому Азкабан являлся худшим кошмаром для каждого колдуна. Даже представители так называемой элиты не получали здесь никаких привилегий. Все пребывали во мраке и сырости четырёх стен узкой тёмной камеры, мечтая только об одном — покинуть это место. По одному только лицу заметно осунувшегося парня уже было заметно, что ничего хорошего он здесь не видел, мучаясь от угнетающего воздействия дементоров наравне со всеми.

— Время! — открыв дверь, сообщил надзиратель. Кивнув ему, Драко поднялся с места. Встала также и Гермиона, поднявшая с пола небольшой пакетик с изображёнными на нём пушистыми белыми котятами, который она протянула бывшему однокурснику.

— Серьёзно? И что там? — ироничным тоном не без удивления спросил он.

— Небольшой пирог и тыквенный сок, — пожав плечами, нерешительно ответила Гермиона, но тут увидела приблизившегося к ней надзирателя. — Пакет уже проверяли на входе и вроде бы дали разрешение пронести это заключённому, но проверьте ещё раз, чтобы не было проблем, — передав работнику тюрьмы пакет, она перевела взгляд на вскинувшего брови Драко. Его губы тронула усмешка, и, заметив это, она снова смутилась своей задумке принести ему передачку.

— Какая ты щедрая! Даже пирожок с собой захватила, — засмеялся он, а Гермиона сказала только:

— Да, в честь праздника. Уж простите, что это не ростбиф и не чёрная икра!

— Мне больше пакетик нравится, — в своей насмешливой манере прокомментировал он, и девушка только отвела взгляд и покачала головой. — Ладно, — уже более серьёзно добавил Драко, отчего она снова посмотрела на него. — Спасибо, что навестила.

Удивительно было видеть, как теперь уже слегка смущённо говорил он сам. Драко всё же старался не подавать виду, что ему было неловко от её неожиданной заботы. От заботы той, с кем он полжизни воевал и которой он нередко, как и её друзьям, только портил жизнь и действовал на нервы.

— Не за что, — негромко ответила Гермиона, менее всего ожидавшая, что он всё же поимеет совесть не посмеяться над ней за это, а поблагодарить.

— Что ж, заходи ещё, если надумаешь.

Добавив это, он переглянулся с ней напоследок, а затем отправился в сопровождении надзирателя назад в свою камеру. Гермиона посмотрела ему вслед, от нервного напряжения задумчиво перебирая свои длинные волосы, собранные в хвост, но вскоре также развернулась и направилась к противоположной двери, на выход. Так или иначе, но эта их встреча оказалась относительно неплохой. Во всяком случае, она ожидала гораздо худшего, решившись на эту сомнительную задумку проведать заточённого в стенах Азкабана Драко Малфоя…

Глава 2


- А на этот раз кто будет изображён на пакете? Милые щенята, от которых я должен буду умиляться, как пятилетняя девочка? – остановившись в дверях и поражённо глядя на снова явившуюся его проведать Гермиону, не без привычной иронии сходу спросил Драко.

– С лошадьми в этот раз, – чувствуя невыносимую скованность, даже не улыбнувшись его шутке, серьёзно ответила она. Растянув губы в ухмылке и пару раз всё в той же насмешливой манере кивнув, Драко прошёл и уселся на стул напротив неё.

– Ну это я ещё переживу.

– Двадцать минут! – напомнил приведший его сюда смотритель, после чего оставил их одних и закрыл за собой дверь.

Взглянув на свою посетительницу, Драко выдохнул и, скрестив руки на груди, стал наблюдать за ней. Хотя Гермиона снова не спешила что-либо говорить. За всей этой серьёзностью он вдруг разглядел промелькнувшую опечаленность, которую она усердно пыталась скрыть. Не желая и дальше играть в молчанку, парень заговорил первым:

- И что снова привело тебя сюда?

- Не знаю. Мы учились вместе. Как-то не по себе от того, что ты очутился здесь. Вот и решила навестить… ещё раз, - призналась Гермиона, говорить которой в этот раз было даже тяжелее, чем прежде. Ей было жаль его, ведь ничего поистине страшного Малфой не совершил, но, тем не менее, угодил в Азкабан наравне с настоящими преступниками, многие из которых являлись убийцами. Однако если навестить его всего раз было допустимо, то прийти во второй раз, тем более ей, было не так-то просто, да и вряд ли это было правильным. Они действительно не являлись ни друзьями, ни даже хорошими знакомыми – скорее были чужими людьми. И нужна ли ему была её жалость и эта встреча – сложно было сказать. Даже сама Гермиона всё больше склонялась к тому, что это было лишним… Вот только её жалостливость, будь она неладна, всё же заставила её опять явиться сюда! И из-за этого ей было теперь в разы более неловко, в особенности из-за страха того, что он рассмеётся ей в лицо и назовёт настоящей дурёхой с её желанием проявить по отношению к нему заботу. Однако Драко не спешил засыпать её вопросами о том, зачем ей это нужно, и за каким чёртом она пришла сюда, и уже за это она была ему даже благодарна, испытывая жуткую неловкость.

– Ясно, – только сказал тот, на что Гермиона выдохнула и пару раз моргнула.

Подперев рукой подбородок, Драко бегло осмотрел наряд своей посетительницы, выглядевшей практически так же, как и всегда – джинсы, коричневая кофта и собранные в незамысловатую причёску волосы. Даже её ногти не были накрашены, и макияжа на её лице он не увидел, что было типичным для Гермионы Грейнджер. Так было и в школьное время – кроме как на Святочный бал она никогда никуда не наряжалась, хоть и была сама по себе довольно симпатичной. Своей нелюбовью ухаживать за собой она делала себе только хуже, потому как настойчиво не хотела видеть в себе ту хорошенькую девчонку, которая многим красавицам могла бы при желании дать фору. Да только ей это явно не было интересно. Ему же куда привычней было наблюдать вокруг себя извечно ухоженных девушек, особенно на своём факультете Слизерин, и потому её внешний вид резал по глазам своей простотой.

– Что на этот раз расскажешь?

Взглянув в его лицо, Гермиона отметила, что круги под глазами стали теперь гораздо темнее, нежели в предыдущую их встречу, а само лицо осунулось ещё сильней. Вдобавок ко всему, парень заметно исхудал и стал зарастать небольшой светлой щетиной, и потому узнать в нём прежнего Драко Малфоя можно было с трудом. Хотя прошёл всего месяц, ей показалось, будто бы для него пролетело гораздо больше времени. Как минимум месяца четыре, если вовсе не полгода, отчего один только вид менявшегося в такую сторону Малфоя вызывал лишь сочувствие к нему, открыто проявлять которое она не намеревалась, боясь, что он не то что не оценит этого, скорее наоборот разозлится. Но даже несмотря на такой его внешний вид, он продолжал привычно язвить и отшучиваться, и благодаря этому становилось понятным, что не всё было для него настолько безнадёжным. Увидев, что она стала рассматривать его, парень не сдержал смешка.

– Красавчик, не правда ли?

Неловко улыбнувшись, Гермиона прекратила своё занятие и перевела взгляд уже на его глаза.

– Для дементоров пойдёт, – попыталась пошутить она в ответ, но Драко серьёзно сказал:

– Только не вздумай, Мерлина ради, мне жалость выказывать! Мне материных оханий и тяжких вздохов хватает. – Признавшись в этом, он закатил глаза.

– И часто тебя миссис Малфой навещает? – решила поинтересоваться Гермиона.

– Чаще, чем следовало бы, хотя её и воротит от этого места, что не удивительно. Не сиди здесь я, уверен, её посещения отца ограничились бы одной встречей в полгода, и он её даже не осуждал бы за это, – прямо рассказал Драко, и Гермиона понимающе посмотрела на него. Удивляться здесь было нечему – Малфои принадлежали к элите магического общества, и даже если Нарцисса любила своего мужа, постоянно навещать его здесь, в таком мрачном и гадком месте, вряд ли было бы для неё допустимо и уж тем более приятно. Даже у самой Гермионы Азкабан вызывал только страх, отторжение и желание обходить это место стороной, ибо даже на расстоянии ощущалось пагубное влияние населявших территорию дементоров, высасывающих радость и даже жизнь из всего, что их окружало.

– Напомни, на сколько тебя приговорили? – попросила всерьёз закрутившаяся с поступлением в академию и прочими хлопотами Гермиона, у которой эта цифра стала вылетать из головы.

– На пять лет, потому как никто не пострадал. Даже молодым ещё выйду!

– В самом расцвете сил, – в тон Драко в шутливой форме добавила она, хотя шутить с ним ей было более чем некомфортно, да и попросту непривычно.

– Ну да, дементоры мне их много оставят, – с раздражением произнёс он, откинувшись на спинку стула.

Едва слышно постукивая ногой по полу, Гермиона пристально посмотрела в его лицо, не зная, что говорить. Жалости к себе он не хотел, но и не жалеть его было не самой лёгкой задачей. Даже Гарри был далеко не рад его участи. Только Рон выказывал вредность на этот счёт, якобы Малфой и его отец заслуживают этого, хотя в душе также не был согласен с решением суда и настолько долгим сроком. И пяти лет могло быть достаточно, чтобы свести любого в этом месте с ума, да только он этого вряд ли заслуживал.

– Раз пришла, расскажи лучше о себе, Грейнджер! У тебя жизнь в любом случае куда интересней.

Слегка пожав плечами, Гермиона немного подумала о тех темах, что можно затронуть, помучив его лишней минутой молчания, после чего заговорила:

– Учёбой, Малфой, чем же ещё. Ей по большей части и живу. Изучаю программу, по которой мне предстоит учиться, а параллельно познаю историю магического мира и… – запнувшись, она сердито взглянула на него, – домовых эльфов, – но услышав это, он всё же ухмыльнулся. Вскинув брови, Гермиона продолжила. – Да, я не оставлю свою задумку.

– Ну и зря! – ожидаемо произнёс Драко, но всё же больше ничего не стал говорить.

– Изучаю старые законы, новые, ищу в них лазейки и то, что следовало бы дополнить или в корне поменять. Этим и хочу по окончании своего обучения заняться, получив должность в Министерстве магии.

– Заучка Грейнджер решила стать серьёзным человеком! – усмехнувшись, проговорил он. – А кроме учёбы хоть чем-то ещё живёшь? С Уизли когда хоть свадьба?

От этого вопроса Гермиона сменилась в лице, вдобавок ко всему ещё и смутившись, что не могло не повеселить Драко ещё сильней.

– Не находишь, что это личное?

– Да ладно тебе! Не делай вид, что между вами ничего нет. Ты по нему курса с четвёртого сохнуть начала, может чуть позже. Это сложно было не заметить.

От его прямолинейности Гермиона сама не заметила, как стала пунцовой. Пожалуй, теперь Драко был даже рад её приходам, ибо их разговоры то давали ему повод подколоть её, пусть и несильно, то просто привести в смятение или поставить в неловкое положение, что также веселило его. Ключевым словом здесь было «веселье», которого ему не то что хотелось, а катастрофически не хватало в стенах этого унылого здания. Каждый день дементоры выкачивали из него всякую радость, потому к концу дня Драко безмерно хотелось найти хотя бы повод улыбнуться, что удавалось ему, измученному их влиянием, с немалым трудом. Однокурсница же своим появлением привнесла отраду в его однообразную серую жизнь. И хотя поначалу, в первое посещение, он язвил над ней, в итоге после её ухода он не мог не признаться себе, что ему было даже приятно, что Гермиона пришла. Друзья из чистокровных семей не посещали его, и он понимал их позицию – никому из людей его круга не хотелось пачкаться об эту гниль и мерзопакостность. Он бы и сам вряд ли стал навещать их, окажись они здесь. Но Гермиона Грейнджер не видела в этом ничего зазорного и уже второй раз заявлялась к нему. Поэтому не воспользоваться случаем и не пообщаться, чего ему также безумно не хватало в Азкабане, он не мог, уже искренне желая, чтобы она пришла ещё хотя бы раз, тоже пятнадцатого числа, как и сегодня.

– Какой ты всё-таки беспардонный! – не сдержавшись, высказалась ему Гермиона. Драко на этот выпад самодовольно улыбнулся.

– Да не темни ты.

– Видно будет. Я на этот счёт ещё не думала, – всё же ответила Гермиона. В её лице Драко вновь разглядел промелькнувшую в этот момент печаль, но выспрашивать подробностей таки не стал.

– Ну а какие-то культурные мероприятия? Выход в свет, поход в тот же театр, на концерт какой-нибудь знаменитой певицы, посещение международных соревнований по каким-либо видам магического спорта? Они сейчас как раз в самом разгаре.

Вместо ответа она только смущённо покачала головой, отчего Драко хмыкнул.

– И как же ты отдыхаешь?

– Просто провожу время с друзьями.

– Как скучно ты живёшь со своими-то теперь возможностями! – искренне удивившись такому однообразию в её жизни, даже возмущённо проговорил тот.

– Мне всё нравится, и ничего другого я не хочу, – просто ответила Гермиона.

– Ну и зря, Грейнджер! Много стоящего упускаешь.

Скрестив руки на груди, она закатила глаза.

– Малфой, ты по себе судишь. Это ты так жил и предпочитал наслаждаться частыми мероприятиями!

– Да, и свою прежнюю жизнь я чертовски любил за всё это! – признался он, после чего с полминуты в комнате было тихо. – Пирог сама пекла?

– Нет, мама. Надеюсь, от осознания того, что в этот раз тебе передали пирожки маггловского производства, давиться ими не станешь.

Криво усмехнувшись её словам, Драко со смешком спросил:

– С повидлом хоть?

– И с ним, и с картошкой.

– Тогда съем.

Хмыкнув и покачав головой, Гермиона только собралась что-то ещё сказать, как вошёл надзиратель и объявил, что время вышло. Поднявшись со своего места, она передала работнику тюрьмы пакет на проверку, после чего посмотрела на также поднявшего и не сводившего с неё теперь глаз Драко.

– Что ж, был рад встрече, – кивнул он ей.

– Прямо таки рад? – наклонив голову набок, поинтересовалась Гермиона.

– Вполне. Ждать тебя ещё через месяц?

Пожав плечами, она сказала только: «Если так хочешь – приду», на что Драко кивнул. Коротко попрощавшись с ним простым словом «пока», Гермиона, уже настроившаяся уйти, отправилась к выходу, но вдруг услышала за спиной привычное «Грейнджер!» и удивлённо обернулась.

– Купи ты уже чёртову юбку! Девчонка ты, в конце концов, или кто? - внезапно сделал ей замечание Драко.

Возмущённо уставившись на него, Гермиона ощутила, как у неё перехватило дыхание от такой наглости, однако ответить ему ей так и не удалось. Сразу после этих слов Драко ушёл в сопровождении надзирателя, оставив свою посетительницу в одиночестве. Шумно выдохнув и попытавшись свести на нет свою злость, она сказала только: «Козёл!», после чего хмыкнула и ушла.

Глава 3


Не сдержав смешка, он на мгновение остановился в дверях, рассматривая внешний вид стоявшей перед столом и сузившей глаза Гермионы Грейнджер. В этот раз она всё же надела юбку, хоть и неброскую - чёрную. Вместо привычной кофты на ней была строгая белая блузка, а вот волосы по-прежнему были собраны в простенькую причёску. Создавалось впечатление, будто бы она являлась либо работницей офиса, либо старшекурсницей в школе. Но даже это изменение не могло не удивить Драко, как и то, что она всё же решила последовать его совету.

- Уже лучше, - уверенно сказал он, после чего прошёл к столу и уселся напротив неё.

Услышав от смотрителя привычное: «У вас есть двадцать минут», посетительница дождалась, когда тот уйдёт, и, также присев, возмущённо заговорила:

- И что тебе так не нравится в моей одежде?

- То, что ты себя не любишь и не умеешь нормально одеваться, - прямо ответил Драко. Гермиона покачала головой.

- А вот и неправда!

- Ну так докажи, если это не так! Надень в следующий раз какой-нибудь модный костюм, к примеру, бежевого цвета, но только с юбкой! И про украшения не забудь, да и волосы распусти или вовсе причёску сделай.

- Ты в дизайнера решил поиграть? Тебе настолько тут скучно? – с раздражением сказала Гермиона, не привыкшая, чтобы её учили, как ей одеваться. Даже родители не допекали её этим, а уж слушать модные советы ни от кого-нибудь, а от Драко Малфоя, с таким усердием критикующего её внешний вид, было более чем оскорбительно!

- Ты на себя со стороны хоть посмотри! Нормальная девчонка, а ходишь, словно с Уизли лет десять прожила, - не без усмешки ответил Драко.

- Ну значит избавлю тебя впредь от необходимости смотреть на это жалкое зрелище! – уже зло проговорила она. Откинувшись на спинку стула, Драко махнул на неё рукой.

- Да пожалуйста! Тебя никто сюда насильно не вёл, - сощурив глаза, пробурчал тот, после чего в комнате повисло напряжённое молчание, без которого не обошлась ещё ни одна их встреча. Не глядя на неё теперь, Драко сделал вид, будто бы рассматривает стены, словно в них можно найти хоть что-то интересное помимо серости и однотонности. Первые две минуты они просидели в молчании, но затем Гермиона принялась барабанить пальцами по столу. Всё же переведя взгляд на её руку, он сквозь зубы проговорил: – Прекрати это!

- Отчего же? – задрав носик, поинтересовалась Гермиона.

- Раздражает! – буркнул тот и снова отвёл взгляд.

Всё-таки прекратив своё занятие, Гермиона вздохнула и пристально посмотрела на него. Сейчас его внешний вид разительно отличался от того, каким Малфой был буквально пару месяцев назад. Его щетина делалась всё длиннее и гуще, из-за чего выглядел он ещё более неприглядно и запущенно, но осуждать парня за это было невозможно. Длиннее становились и его волосы, и как следствие чёлка стала свисать на глаза, но убирать её даже набок он пока не спешил. Если бы не эти изменения в его внешности и не такая угнетённая обстановка, то создалось бы впечатление, словно они вернулись в школу и вновь не могли друг друга на дух переносить. Да только в предыдущие встречи у них как-то выходило общаться… До тех самых пор, пока Малфой не задел её своими замечаниями. Переведя дух, Гермиона всё же заговорила, решив, что развернуться и уйти она может в любую секунду. Но разве стоит из-за небольшого конфликта спешить на выход? Ведь, как ни крути, он ждал её прихода, не имея возможности ни с кем проводить тут время. И даже эти двадцать минут по-своему скрашивали его мрачные однообразные будни.

- Ладно, - попыталась она сменить тему разговора. – Как ты тут?

- Да замечательно! Загорел, отдохнул, хочу вот домой, да только документы не отдают и за ворота выпускать таких VIP-гостей не спешат, - не без иронии ответил Драко, что заставило её сделать очередной тяжёлый вздох.

- А я вот вещи собираю потихоньку. Почти всё лето провела дома с родителями, а теперь снова на чемоданах и целый год опять пробуду вдали от них. Хорошо хоть академия находится в центре Лондона и далеко уезжать не придётся.

- Ну да, и Уизли под боком, - со смешком заметил Драко, всё же взглянув на неё. – Небось поэтому и поступила именно туда. Насколько мне известно, в Манчестере тоже есть крупное учебное заведение, где присутствует факультет юриспруденции.

- Да, это тоже плюс, - с некой грустью, но пытаясь скрыть это, ответила Гермиона и поспешно отвела взгляд. Слегка наклонив голову и принявшись вглядываться в её лицо, Драко рискнул в этот раз спросить:

- Поссорились или не сложилось?

Посмотрев на него, Гермиона сначала замялась с ответом на настолько личную тему, но позже всё же решилась ответить, как есть:

- Мы расстались. Нет у нас, как выяснилось, ничего, что объединяло бы нас как пару.

Усмехнувшись, из-за чего девушка уже было пожалела, что рассказала ему об этом, Драко произнёс:

- Неудивительно! Вы друг другу и не подходили. Тебе Крам был бы куда ближе по духу, а вот Уизли нужна такая как Браун – чтобы детей рожала, вкусно готовила, вела дом и скрашивала его вечера, слушая нудные рассказы о работе. Это явно не твоя роль.

- А ты прямо-таки сразу это увидел? – недоверчиво высказалась Гермиона, на что Драко просто ответил:

- Со стороны порой видно гораздо больше, если наблюдать.

- Может быть, - сухо сказала она, а затем также откинулась на спинку стула.

- Поттер всё также с Уизли? – решил поинтересоваться Драко.

- Да, он с Джинни, и у них всё хорошо.

- Эти друг другу подходят, - поведя бровями, рассудил он, после чего уже сам, не заметив того, стал легонько барабанить пальцами по столу. Обратив на это внимание, Гермиона хмыкнула.

- А так не раздражает? – одним только взглядом указав парню на движение его руки, сказала она. Усмехнувшись, он прекратил своё бесцельное занятие.

- Нервы, знаешь ли, - признался Драко, облокотившись на стол.

- Боюсь новых профессоров. Вдруг станут заваливать, - с лёгкой улыбкой призналась Гермиона.

- Ну да, тебе-то точно стоит беспокоиться! Тебя даже я не сумел обойти в учёбе - ты была лучшей на нашем курсе, но тут вдруг испугалась. Грейнджер, научись уже расслабляться! Тебе точно не о чем волноваться, - не без смешка ответил он и всё же убрал чёлку на бок.

- Ну мало ли какие там будут студенты и какие преподаватели! Программа в академии нелёгкая, - пожала плечами Гермиона.

- И ты её наверняка уже наизусть выучила, – вскинув брови, верно предположил Драко, и она лукаво улыбнулась. – Кто бы в тебе сомневался!

- Я не просто заучка, Малфой. Мне всё это действительно интересно, - рассказала Гермиона, однако он вновь покачал головой.

- Ну а пока не отбыла на учёбу, сходи хоть в театр напоследок! Потом впечатления от какой-нибудь пьесы озвучишь.

Хмыкнув, она с хитринкой спросила:

- Ты так уверен, что я снова приду?

- Думаю, да. Причем пятнадцатого числа.

Растянув губы в улыбке, Гермиона заметила, что улыбнулся в этот момент и сам Драко. А ведь она не ошиблась прежде - он действительно стал ждать её прихода.

- Если… хочешь, могу и чаще приходить? – несмело предложила она, но Драко только покачал головой.

- Не стоит. У надзирателей это вызовет слишком много вопросов. Одного посещения в месяц вполне достаточно, да и новостей за это время накопится.

- Это так, - издала смешок Гермиона, но вдруг заметила, что Драко замешкался, около десятка секунд не решаясь что-то сказать.

- Слушай, принеси мне в следующий раз какую-нибудь книгу, - всё же попросил он.

- Какую? Вкусы у нас могут быть различными, да и разрешат ли мне пронести её сюда? – растерявшись, задумчиво проговорила Гермиона.

- Ну это уже моя проблема! Постараюсь договориться с надзирателем, чтобы разрешили. Думаю, он не откажет, всё-таки в этом нет ничего сверхъестественного, противозаконного и уж тем более общественно опасного, - сказал на это Драко. – А по поводу темы или жанра – какую угодно! Хоть классику, хоть историю, хоть детектив. Только не вздумай притащить мне книгу про эльфов! Я к ней даже не притронусь, – сразу предупредил он, и Гермиона прыснула со смеху.

- Значит её и принесу. От безделья как раз прочтёшь, никуда не денешься!

Хмыкнув, Драко пригрозил пальцем, что посмешило её в разы сильней. Но именно в этот момент к ним вошёл смотритель, и всё веселье прекратилось. Поднявшись с места, Гермиона достала из-под стола пакет и протянула его тому. Увидев пакет с рисунком щенков, о чём он говорил только месяц назад, парень недоумённо посмотрел на неё.

- Что?! Ну вот не было у нас другого, - всплеснув руками, призналась она.

- Как мило-то! Боже!

- Ладно, в следующий раз будет с котятами.

Со смешком кивнув ей на прощание и сказав только: «До встречи!», Драко покинул комнату для свиданий, а Гермиона, как и всегда, отправилась к противоположной двери. Забавно, но, как оказалось, они всё же были способны спокойно общаться. И всё-таки могли!

Глава 4


- Здравствуйте, леди! - замерев в дверях и удивлённо осмотрев внешний вид своей посетительницы, сказал Драко, после чего прошёл в комнату, дабы не задерживать надзирателя. Усевшись на стул, он вновь окинул её изумлённым взглядом. И всё же, как бы Гермиона не обижалась, она прислушалась к нему и купила костюм с юбкой, хоть и белоснежного цвета, а не бежевого, как он рекомендовал. Однако и белый костюм ей очень шёл. На ногах у девушки были того же цвета туфли на небольшом каблучке, а волосы её были распушены. Даже на губах у неё виднелась телесного цвета помада, подчёркивающая их контур. – Ну вот, а ещё противилась! Совсем другое дело.

Хмыкнув, Гермиона уселась напротив. Объявив, что у них только двадцать минут, смотритель ушёл, оставляя их одних.

– Слушай, раскрой сразу секрет, кто на этот раз будет нарисован на пакете? – не без ухмылки спросил Драко.

- Не поверишь, но я нашла пакет без рисунка! – также не сдержав усмешки, ответила Гермиона.

- Чёрт! А я так надеялся на котят!

Беззвучно рассмеявшись, она прикусила нижнюю губу, неожиданно для себя заметив, что Малфой всё ещё рассматривает её новый образ, который даже ей самой не был привычен.

- Признайся, наверняка уже думал, что я больше не приду?! – с хитринкой полюбопытствовала Гермиона, на что он хмыкнул.

- Подумаешь, на один день задержалась и шестнадцатого числа в этом месяце появилась.

- У меня вчера лекции были допоздна. Нас там хорошенько нагрузили, так что вырваться не удалось, - рассказала Гермиона, и Драко кивнул.

- Неудивительно. В Хогвартсе мы ещё, можно сказать, отдыхали, в высших же учебках всё в разы хлеще, да и загруженность больше.

- А ты намерен поступать куда-нибудь, когда выйдешь отсюда? – осторожно спросила она, не будучи уверенной в том, что эта тема будет ему приятна.

- Если только примут с такой-то репутацией и прошлым, в чём я лично сомневаюсь, - рассматривая теперь уже свои сильно отросшие ногти, просто сказал Драко. Потупив голову, Гермиона стала посматривать на него, испытывая сочувствие и сожаление за то, что его жизнь так рано и быстро сломалась. Но вскоре она всё-таки нашлась, что ответить:

- Ну, ты же можешь посвятить себя тогда, к примеру, развитию семейного бизнеса. Как ни крути, ты Малфой, и у тебя немало возможностей!

- Занятие себе по жизни я в любом случае найду, но в моих планах было также отучиться и устроиться после в Министерство Магии, а теперь эта задумка трещит по швам, - переведя на неё взгляд, поведал Драко. – Хотя, кто знает, может так будет даже лучше или же проще, если я останусь вне политической сферы. Время покажет. Для начала мне нужно хотя бы выбраться отсюда, и я надеюсь, это случится раньше, чем через пять лет.

- Раньше? – переспросила Гермиона, глаза которой загорелись. – Твоя мать что-то придумала?

- Да, - просто ответил Драко. – Она пытается найти адвокатов, которые не оставят Министерству даже шанса на победу на моём последующем судебном слушании. Такие есть, но они стоят баснословно дорого, а по нашим финансовым возможностям ощутимо ударило окончание войны и в особенности подкошенная теперь репутация отца, что имело свои плачевные последствия. Но мать сказала, чтобы я не волновался об этом – она всё устроит. И если ей это удастся, то я просижу здесь как максимум года три, а может и вовсе год. Примерное поведение также будет засчитано в мою пользу.

- А мадам Розмерту она не пробовала к этому подключить? – с энтузиазмом поинтересовалась Гермиона.

- Пробует, но у той остался неприятный осадок после того, как я использовал её, и она не спешит в этом участвовать. Но думаю, мать всё же найдёт к мадам Розмерте подход, - усмехнувшись, рассказал Драко, всё также намекнув на толстый кошелёк.

- Мы с Гарри можем дать показания, что ты не действовал против нас и даже кое-где помогал…

- Да учли они это всё, Грейнджер. Поттер уже говорил об этом на прежнем суде, - махнул он на это рукой. – Потому мне и не пожизненный срок дали. Всё это без толку!

Нахмурившись, Гермиона задумалась над тем, чем она могла бы в этом деле помочь, но не прошло и пары секунд, как Драко вторгся в её размышления с вопросом:

– Ты лучше скажи, как твои друзья относятся к тому, что ты приходишь ко мне?

- Ну, Гарри неплохо. Он тоже хотел навестить тебя хоть раз, но его загрузили сейчас, как героя войны: то интервью, то публичные выступления. С него также требуют обязательное присутствие на различных мероприятиях, имеющих немаловажное для города и страны значение, а его ещё Джинни дома ждёт, да и подготовительные экзамены немало времени отнимали.

- Само собой. К тому же, рискну предположить, что толпы фанатов также не дают ему покоя и порядком докучают, - хмыкнул Драко.

- Не без этого, - не сдержала смешка Гермиона. – А Рон… Ну… Ты сам понимаешь.

- Совершенно не одобряет этого, да только запретить тебе навещать меня уже не может, - сходу догадался Драко.

- Именно, - кивнула она.

- О себе-то расскажи! Как живётся на новом месте? Учиться нравится? – внимательно посмотрев в её лицо, спросил Драко.

- Ещё как! - с улыбкой ответила девушка, придвинувшаяся чуть ближе и облокотившаяся на стол. – А живётся неплохо. Со своими соседками нашла более-менее общий язык, а большего мне и не нужно. Спальни там хорошие, не менее роскошные, чем в Хогвартсе. Так что мне грех жаловаться. - По лицу Гермионы было видно, что она действительно всем довольна. – Кстати, наслышана, что Хогвартс теперь работает в прежнем режиме, и Минерва МакГонагалл стала директрисой. Очень рада за неё и за детишек, которые смогут спокойно продолжить обучение.

- Жаль профессора Снейпа не стало. Гриффиндорцы будут жить теперь слишком просто и скучно.

- Это точно! – не сдержала смешка Гермиона, но после заметно помрачнела. – Хотя да, очень жалко, что его не стало.

- Наш факультет его всегда любил - за нас он искренне болел, хоть и редко демонстрировал это, - позволив себе немного понастольгировать, рассказал Драко.

- Зато мы его на дух не переносили. Он постоянно гонял нас с написанием дополнительных эссе, их доработками или же без веской на то причины нередко списывал со львов баллы, - также погрузилась в воспоминания о грозном профессоре зельеварения Гермиона.

- Ладно, не будем о грустном, - закусив нижнюю губу, произнёс Драко, который слегка тряхнул головой, гоня от себя воспоминания. Оживившись, он спросил у своей посетительницы, решив сменить тему разговора. – Так ты принесла книгу?

- Да-а, - протяжно ответила она, с задором глядя на парня.

- Только не говори, что она об эльфах! – скривив губы, предупредил Драко.

- Хуже!

- И о чём же она? – нахмурившись, спросил он, даже не представляя, что именно Гермиона ему притащила, и что она задумала.

- Начну с того, что это маггловский роман.

- Я тебя убью! – загробным голос произнёс Драко, что порядком посмешило её.

- Не убьёшь – сидеть здесь тебе из-за этого точно не захочется! – весело смеясь, отшутилась Гермиона.

- Ну и что это хоть за книга? Плеваться после её прочтения я долго буду?!

- Уверена, что совсем не станешь, - немного успокоившись и вынув из пакета толстую книгу, уверенным тоном сообщила она. – Это произведения Джейн Остин, и это классика. У неё замечательнейшие творения, особенно роман «Гордость и предубеждение». Ты просто обязан их прочесть!

Взяв из её рук книгу и бегло пролистав её, Драко убрал упавшую на лицо чёлку, которая стала ещё длиннее и спадала ему теперь на глаза, заметно мешая, и сказал:

- Да, толстая книжонка. Мне на месяц хватит.

- Поверь, она тебя затянет! Потом ещё расхваливать станешь.

- Ну это мы ещё посмотрим! – с вызовом шутливо произнёс Драко, и Гермиона снова рассмеялась. Глядя в серые глаза, она внезапно поняла, что они смотрели друг на друга несколько дольше, чем следовало бы. Причём парень явно рассматривал её, если не сказать больше – любовался её обликом.

- Перестань! – смущённо покраснев, попросила Гермиона и отвела взгляд.

- А что я такого делаю? – улыбнувшись уголками губ, невинным тоном осведомился Драко.

- Не смотри так!

- Ну простите засранца! У меня здесь одни дементоры и надзиратели перед глазами мелькают, а вот на девушек в Азкабане дефицит. Во всяком случае на тех, на ком нет судимости, - со смешком ответил он, но после всё же кашлянул в кулак и прекратил своё занятие. – Кстати, ты молодец. Почаще бы так наряжалась.

- Спасибо, вы так любезны! - поморщив носик, ехидно ответила Гермиона, намекая на предыдущую встречу, когда он взялся критиковать её внешность. Хмыкнув, Драко сказал:

- А в следующий раз надень платье, но не из бабушкиного сундука.

- Ты мне ещё указания давать будешь? – вскинув брови, полушутливо-полувозмущённо проговорила Гермиона.

- Но ведь это работает, и тебе же мои советы только на пользу.

Не согласиться с Малфоем она, увы, не могла, потому просто отмолчалась, поджав губы.

- Время! – открыв дверь, объявил об окончании их встречи немногословный смотритель.

- Здесь пудинг. Кстати, моего приготовления. Надеюсь, что тебе он понравится, - со смущённой улыбкой рассказала Гермиона, на что Драко кивнул.

- Спасибо. И передай благодарность от меня своей матери. Она очень вкусно готовит!

Закивав, Гермиона радостно улыбнулась, никак не ожидая, что он сочтёт нужным поблагодарить однажды её мать, которая являлась простым магглом.

- До встречи, Грейнджер!

После этих слов Драко ушёл в сопровождении забравшего у девушки пакет на проверку надзирателя. Оставшись в одиночестве, Гермиона окинула беглым взглядом свой новый костюм и усмехнулась. И всё же этот гадёныш был прав: в таком наряде она выглядела гораздо лучше, раз даже намётанный взгляд Малфоя это оценил. Не сдержав сияющей улыбки, она отправилась на выход. Сегодня Гермиону ждала целая гора домашних заданий, и одной ролью посетительницы на этот день ей было не обойтись.


Глава 5


Ёрзая на стуле, Гермиона с несвойственным ей приятным волнением ожидала, когда Малфой войдёт. И всё же она пошла у него на поводу, надев платье. Синее платье доходило ей до колен, а сверху имело в меру допустимый разрез, совсем немного оголяющий грудь, в то время как плечи были закрыты. Она и сама не знала, почему вдруг решилась купить его и надеть сейчас, но проходя мимо бутика женской одежды в Косом Переулке, Гермиона просто не смогла пройти мимо этого наряда, висящего на манекене на витрине, и теперь всё же ждала оценки Малфоя. Её волосы снова были собраны, причём в пучок, однако приятная заколка с крупной фиалкой делала причёску довольно привлекательной. На её ногах также были чёрные туфли на невысоком каблуке и с открытыми носами, а губы были накрашены, отчего она вдруг ощутила, но только сейчас, словно бы не посетить его пришла, а на свидание, отчего Гермионе стало даже неловко. В какой-то момент ей даже захотелось уйти и переодеться, однако бежать домой было слишком поздно. Подтверждением тому стала и открывшаяся наконец дверь, в которой показался на удивление ухоженный, относительно себя прежнего, Малфой. Сейчас его волосы были куда более короткими, а щетины вовсе не было. Коротко подрезанными стали и его ногти, и такие изменения в его облике не могли не радовать. Пройдя и усевшись напротив своей посетительницы, он криво усмехнулся, самодовольным взглядом осматривая её.

- Двадцать минут, - объявил надзиратель, на что Драко негромко произнёс: «Знаем», хоть его комментарий и не был услышан работником Азкабана.

- Грейнджер, ты меня поражаешь! Прекрасно выглядишь, - не сумев сдержать улыбки, похвалил её Драко.

- Как и ты, что не может не удивлять, - не сумев скрыть румянца на щеках, ответила Гермиона.

- А, - махнул он рукой, после чего беззвучно рассмеялся и всё же рассказал: – Мать постаралась. Она едва ли не со скандалом ворвалась сюда и на глазах начальника тюрьмы обработала меня. Даже он не сумел ей противиться. Нрав у моей матери такой, что им и не снилось!

- Это точно, раз леди Малфой сумела даже главе Азкабана противостоять, - широко улыбаясь, заключила Гермиона.

- Как твои-то дела? – тепло улыбнувшись, поинтересовался Драко, искренне радуясь тому, что она снова пришла, и снова пятнадцатого числа, только теперь уже в октябре.

- Всё хорошо. Учусь, с головой в это ушла. Очень нравится проходить историю создания каждого закона, но в особенности я в восторге от того, что мы проходим только точные науки и нет ни одного, подобного тому же прорицанию! Всё, что мы проходим по программе - серьёзно, немаловажно и пригодится в жизни, и мне это безумно нравится.

- Рад за тебя! – сказал он, и Гермиона снова улыбнулась, отметив, что они искренне радовались сейчас далеко не этому, а скорее тому, что снова видели друг друга. Сложно было не признать для себя, но она стала даже ждать этих встреч и их бесед, несомненно, как и сам Малфой её прихода. А ведь раньше Гермиона даже всерьёз представить не могла, что однажды они станут общаться, словно хорошие друзья.

- Что сам расскажешь? – слегка наклонив голову, поинтересовалась она.

- Ну, - начал Драко, пожав плечами, – у меня всё как обычно и без особых изменений. Дни здесь пролетают слишком однообразно. Душит меня эта тюрьма, если честно, и за это «спасибо» дементорам, - перестав улыбаться, признался он. – Ничего здесь нет ни хорошего, ни даже сносного. Дотянул до вечера - и слава Мерлину! Засыпаешь с мыслью, что тебя словно половую тряпку отжали, потому что к ночи из тебя все силы выкачали.

- Но ты продолжаешь улыбаться, - несмело напомнила Гермиона, хотя улыбка также пропала с её лица.

- Да, но только здесь, в комнате для свиданий. Если же ты хотя бы попытаешься улыбнуться в пределах камеры, то они отнимут это – всю твою радость. Потому я приучил себя хотя бы здесь вспоминать о том, что большого повода для радости даже не требуется, чтобы улыбаться. Достаточно просто приятного разговора, - со вздохом признался Драко, и Гермиона на это понимающе кивнула. – Кстати, - решив перевести тему и вдруг вспомнив что-то, с энтузиазмом заговорил он. – Я тебе ещё два месяца назад советовал посетить театр. Ну так?

- Ну, - прикусив нижнюю губу и виновато посмотрев на него, она немного помолчала, но позже всё же призналась: – Я не ходила в него.

- Вот ты… Зубрилка-то, Грейнджер! – поражённо уставившись на неё, с порицанием сказал парень.

- Малфой, мне некогда растрачивать своё время на развлечения. У меня учёба… - напомнила Гермиона, но он перебил её:

- Точно, только в августе ты ещё не училась и вполне могла позволить себе одну такую вылазку! Грейнджер, ты неисправима, – покачав головой, заключил Драко, всё также буравя её в некой мере даже обиженным взглядом.

- Ладно, давай лучше обсудим книгу, - попыталась сменить тему Гермиона, но он не дал ей такой возможности.

- Нет уж, я так просто от тебя не отстану! Сходи уже в театр или на концерт! Ты ведь даже культурной жизни магов толком не знаешь, а сама живёшь в этом мире вот уже семь лет, – не поленился напомнить Драко, что заставило её улыбнуться.

- Ну раз вы так настаиваете, то как появится время – так и быть, выберусь! – сдалась Гермиона, и он сначала хмыкнул, но после удовлетворённо кивнул.

- Другое дело.

Несколько минут они просто смотрели друг на друга, улыбаясь глазами, а затем Драко сам вернулся к той теме, что попыталась затронуть Гермиона:

- А вот книга замечательная! Не ожидал, что так зачитаюсь маггловской литературой, тем более романом, но он того стоил. Я её уже дважды прочёл: здесь всё равно нечем больше заняться, - с воодушевлением рассказал Драко, чему девушка не могла не порадоваться.

- Я же говорила тебе: ты не оторвёшься от неё и будешь потом в восторге! – улыбнулась она уголками губ. – Я росла на этой литературе, и даже мои родители. Это истории, проверенные временем, они на века.

- Знаешь, роман «Гордость и предубеждение» - это нечто! И ведь надо было героям столько времени ходить вокруг да около, мучиться, раз они так полюбили друг друга. Хорошо хоть конец у этой истории такой: и Элизабет с Джейн нашли своё счастье, и у мамашки их душа теперь спокойна, и мистер Дарси понял, наконец, что важней всего в жизни.

- Да-да, ох и матушка у них! - рассмеялась Гермиона, хотя размышления Малфоя о мистере Дарси не могли её не удивить. – А ведь и в жизни таких людей множество: вроде бы и пытаются детям жизнь обустроить, помочь, а на практике только подпортить её могут своими выходками и несносным поведением!

- Теперь эта мадам до конца жизни будет хвалиться своими зятьями и положением в обществе обогатившихся дочек, - всплеснув руками, сказал Драко, а его посетительница согласно закивала.

- Это уж точно!

После этих слов они с десяток секунд помолчали, просто улыбаясь тому, что их общение было приятно им обоим. Мимоходом Гермиона стала поглядывать на его предплечье, ещё на днях задумавшись над вопросом – возможно ли свести чёрную метку?

- Это ты так метку разглядеть пытаешься? – заметив это, вскинул брови Драко.

- Да, - тряхнув головой и отведя взгляд, призналась она. – Интересно стало: сводится ли она, или же это клеймо на всю дальнейшую жизнь?

- На всю жизнь, - не успела она договорить, как ответил Драко.

- Уверен? – с неким разочарованием и тревогой посмотрев на него, уточнила Гермиона, словно надеясь, что его ответ изменится. – Всё-таки магия на многое способна, а найти того, кто способен убрать метку, с вашими-то связями вряд ли станет проблемой, если всерьёз взяться за это.

- Нет, Грейнджер. Я не просто уверен в этом – я знаю это, - закрыв на секунду глаза, негромким голосом сообщил парень. – Волдеморт намеренно сделал метку такой, чтобы её невозможно было убрать с кожи. Ну разве что руку отрезать – тогда и её не станет, - невесело усмехнулся он. – Так метка позволяла ему не только связываться со своими последователями, но и беспрепятственно находить предателей.

Заметив, как Гермиона сделала глубокий, тяжёлый вздох, он с усмешкой спросил:

– Видела её когда-нибудь?

- Мимоходом только, - призналась она. Закатав левый рукав, Драко до локтя оголил руку и показал Гермионе свою чёрную метку. Помешкавшись немного, девушка стала рассматривать её. Змея, выползающая из черепа, по-прежнему смотрелась угрожающе и напоминала о том, какие беды и ужасы порождали её носители. Протянув руку, но так и не решившись поначалу дотронуться до него, Гермиона неуверенно заглянула в серые глаза. – Можно?

Драко неопределённо пожал плечами, продолжая с любопытством наблюдать за ней. Несмело коснувшись указательным пальцем змеи, Гермиона стала водить им по метке, словно прощупывая её, но уже через минуту завершила своё занятие. Убирая руку, она нечаянно коснулась его ладони, отчего что-то в её душе сделало сальто. Отдёрнув руку, она смущённо посмотрела на Малфоя, но после опустила глаза.

– Извини, - пробормотала Гермиона.

Помедлив, Драко поправил рукав и скрыл метку, а затем посмотрел на неё.

- Клеймо моё, значит, трогать не стесняешься, а как ладони моей коснулась - так сразу залилась краской! - улыбаясь, не смог не подметить он. Гермиона моментально кинула на него разозлённый взгляд. – Ладно, забыли про это, - всё же пошёл он на попятную.

- Слушай, а как ты выторговал у надзирателя право протащить книгу? – не сдержала любопытства Гермиона.

- Пришлось пожертвовать твоим пудингом во имя литературы, - с усмешкой рассказал Драко.

- Что ж, тогда спрашивать мнение о качестве моего десерта буду у него же, - хмыкнула она, но после добавила: – Тогда хорошо, что в этот раз я тебе снова принесла пудинг. И апельсиновый сок.

- Спасибо, - поблагодарил он, и это вызвало у Гермионы улыбку.

- Вас здесь нормально хоть кормят?

- Ага, - не сдержал смешка Драко. – Ты не заметила разве, как я прибавил лишних кило десять? – попытался пошутить он, но её внимательный взгляд, в котором промелькнуло неподдельное беспокойство, вынудил рассказать правду. – Да паршиво, конечно же: порции совсем маленькие, и вкус у еды противный. Но меня ещё мать подкармливает, так что мне грех жаловаться.

- Другого от Азкабана ожидать и не стоило, - опустив голову, с грустью проговорила Гермиона.

Видеть, как она стала сопереживать и сочувствовать ему, с одной стороны было для Драко унизительным, но с другой демонстрировало, что она действительно стала тепло относиться к нему. Было даже непривычно, что бывшая школьная соперница за каких-то пять месяцев и пять встреч стала ему хорошим другом. Но несмотря ни на что, он был рад такому раскладу, и в особенности тому, что она продолжала навещать его. Драко стал ждать теперь её прихода и надеяться, что Гермиона сумеет вырваться в нужный день, и что у них состоится очередная приятная беседа, которая дарует ему множество поводов для улыбок и может даже для смеха. Ведь именно такими были их последние встречи: позитивными и светлыми.

- Время! – вторгшись в раздумья парня, объявил резко открывший дверь надзиратель. Поднявшись со своих мест, они снова посмотрели друг другу в глаза.

- Ну-с, мистер Малфой, будут ещё пожелания и рекомендации касательно моего гардероба? – передавая надзирателю пакет, с усмешкой спросила Гермиона, всё же свыкшаяся с тем, что Драко вторгся в границы её личного пространства со своими советами, которые, как ни странно, пошли ей только на пользу.

Задумавшись на секунду, Драко ответил:

- Да, приобрети алого цвета брючный костюм…

- Алого? – удивлённо взглянув на него, переспросила ошарашенная Гермиона, надевавшая в этот момент куртку. – И на кого же я, позволь спросить, буду походить в нём?

- На леди, Грейнджер! – хоть и с ухмылкой, но всё же серьёзно ответил Драко, заставив её воспринимать эти слова всерьёз. – До ноябрьской встречи, посетительница!

- До встречи!

После этих слов его как обычно увели, а Гермиона отправилась на выход. И вновь на её губах заиграла лучезарная улыбка. Всё-таки эти встречи стали едва ли не её любимым времяпровождением, и одно она знала точно: что с нетерпением будет ждать очередного пятнадцатого числа.

Глава 6


- А ты почему не в платье? – застыв в дверях, отшутился Драко, завидев своих посетителей, одного из которых он никак не ожидал когда-либо здесь встретить.

- А мне не пойдёт. С фасоном вечно промахиваюсь, - нашёлся тот, на что Драко, привычно сопровождаемый надзирателем, усмехнулся, а затем вошёл в комнату для свиданий.

- Двадцать минут! - как и всегда, оповестил смотритель, после чего ушёл, оставляя ребят одних.

- Поттер! – усевшись на стул и вскинув брови, поражённо произнёс Драко.

- Всё же удалось его с собой захватить, - сияя улыбкой, довольно сообщила Гермиона, посматривающая то на Малфоя, то на Гарри.

Какое-то время Драко не сводил с него недоверчивого взгляда, будучи искренне удивлённым тому, что извечный соперник всё же решил его проведать, но после посмотрел на Гермиону и произнёс:

- Прямо-таки чудеса!

- Должен же я своими глазами хоть раз увидеть, как поживают обитатели знаменитого Азкабана. Ради этого и пришёл, - полушутливо сказал на это Гарри и поправил очки на носу. – Как жизнь, Малфой?

Переглянувшись с Гермионой, Драко усмехнулся и заговорил, снова переведя взгляд на Гарри Поттера:

- Загораю, отдыхаю, набираюсь сил перед будущими злодеяниями. Разве по мне не видно?

- Ещё как заметно, особенно с учётом твоей щетины! - хмыкнул Гарри.

- Это ещё короткая, - проведя рукой по подбородку, сказал Драко. – Мать не так давно обрабатывала меня.

- Ну а если серьёзно? – снова спросил Гарри. – Терпимо или совсем кошмарно? Дебошей тут хоть не устраиваете?

- Относительно терпимо, - скривившись, коротко поведал Драко, однако его выражение лица говорило в разы больше любых слов и давало понять, что он значительно преуменьшал реальное положение дел. – А насчёт дебошей: я примерный заключённый, который задерживаться здесь дольше установленного срока совсем не жаждет! – с усмешкой закончил он.

- Да, тебе здесь высовываться уж точно не следовало бы. Это уже не школа, где нам многое сходило с рук, – прокомментировал его рассказ Гарри.

- Само собой, капитан очевидность. Ну а твои дела как? – поинтересовался у него теперь уже Драко. Наблюдая за ними, Гермиона не переставала улыбаться. Она не вмешивалась в разговор, давая ребятам возможность побеседовать.

- Мне и рассказать особо нечего, - пожал плечами Гарри. - Учёба, активная публичная жизнь и иже с ними. Утомляет это всё…

- Популярность и обширная известность-то? Да ладно, Поттер, тебе к этому не привыкать! – отвесив ироничное замечание, вновь вскинул брови Драко.

- Есть такое, - ухмыльнулся Гарри.

- Ты как? - наконец поинтересовался Драко у своей извечной посетительницы.

- У меня всё хорошо. Приволокла тебе новую книгу: на этот раз Джека Лондона - и сразу два пирога, чтобы было и чем откупиться, и чем перекусить, - широко улыбнувшись, рассказала Гермиона.

- У неё опять пакет с изображением на нём котят? – переглянувшись с Гарри, спросил Драко, указав на неё рукой.

- Нет, со щенятами, - не без смеха ответил мальчик-который-выжил.

- Да ладно, Грейнджер! – хоть и нахмурившись, и даже постаравшись придать своей речи нотки возмущения, Драко произнёс это с улыбкой.

- Мне их отбирать что ли? Какой был в торговой лавке, такой и взяла, - рассмеялась она.

- Именно, отбирать!

Наблюдая за их довольно приятельским, забавным диалогом, Гарри не сдержал удивлённой улыбки. Он и прежде не раз слышал от Гермионы о том, что они с Малфоем стали общаться гораздо ближе, но с трудом верил в это, ведь на протяжении семи лет эти двое активно соперничали и противостояли друг другу. Так неужели какие-то пять посещений могли что-то изменить? Как оказалось, действительно могли. Мало того, что Малфой и Гермиона нашли общий язык, так теперь они ещё и смеялись вместе, шутили и разговаривали так, словно являлись старыми друзьями! В это верилось с трудом, но это было правдой. Несомненно, по большей части это произошло благодаря изменению в настрое Малфоя, которому в Азкабане приходилось отнюдь нелегко, и который не мог не быть благодарен Гермионе и не радоваться тому, что она проявила по отношению к нему дружелюбие и вызвалась поддержать. Сейчас Малфою было крайне необходимо это, и Гермиона оказалась рядом.

– Ну и, сходила куда-нибудь? – всё же спросил у неё Драко, напоминая о театре.

- Пока нет, но схожу, раз ты так настаиваешь! – уверенно ответила Гермиона, вздёрнув подбородок и особо выделив слово «так».

- Пытаешься пристрастить её к культурной жизни? – усмехнулся догадливый Гарри и взглянул на сидевшую рядом подругу.

- Да, уже который раз усиленно гонит меня на концерт или в театр, - ответила за Драко Гермиона, скрестив руки на груди.

- А ты с не меньшим усердием всё не идёшь и не идёшь, - вставил Гарри.

- Вот-вот! Одним словом - упрямица, что тут ещё скажешь. Времени у неё якобы нет! Охотно верю!

Показав Драко язык, Гермиона заливисто засмеялась, и, воспользовавшись моментом, Драко бегло осмотрел её внешний вид. И всё-таки она купила красный костюм, который более чем роскошно смотрелся на ней сейчас. Её волосы были распущены, а губы накрашены ярко-красной помадой, отчего образ получился весьма утончённый и согласованный. Порозовевшие же от мороза щёки только придавали девушке миловидности. Несколько огорчало Драко то, что он не имел возможности в полной мере рассмотреть выбранный ею костюм, потому как тот был частично сокрыт под зимней шубкой, накинутой на плечи. Однако и того, что открывалось взору, было достаточно, чтобы понять, что его задумка оказалась удачной, и такой костюм очень подходил Гермионе. Заметив, как Малфой засмотрелся на неё, Гарри был обескуражен и отметил для себя, что между этими двоими, к всеобщей неожиданности, могло зарождаться нечто большее, чем дружба, даже если сами они этого ещё не понимали.

- Адвокаты планируют скостить срок заключения твоего отца, или дела мистера Малфоя обстоят гораздо хуже? – спросил Гарри, чем заставил их оторвать увлечённые взгляды друг от друга. На секунду Драко даже вздрогнул, словно только сейчас вспомнив о том, что и Гарри Поттер находился с ними в одном помещении.

- Нет, не скостят. Копилка его преступлений перед законом и страной куда более обширна, так что с этим решением Визенгамота ничего не поделаешь. Свои семнадцать лет он тут точно отсидит, но если никаких происшествий не случится, то может лет через пятнадцать его всё же выпустят досрочно, - поведал Драко. Гарри молча кивнул.

- Не всё зависит от одних лишь наших желаний, - пожала плечами Гермиона.

- Да нет, уже довольно неплохо. Отец хотя бы выйдет отсюда, причём вполне ещё молодым, и у него будет возможность прожить впредь немало лет. Не стоит забывать, что большинству Пожирателей Смерти вынесли пожизненный приговор, а некоторых вовсе отправили на растерзание дементорам. Ему даже повезло, - серьёзно сказал Драко, и эта трезвая оценка данности приятно удивила Гарри, привыкшего за все эти годы, что семейство Малфоев не способно быть ни справедливым, ни тем более благодарным.

- А как обстоят дела с твоим сроком? Гермиона поделилась со мной, что миссис Малфой пытается урезать его, причём до года. Есть с этим успехи? – положив руки на стол и переплетя пальцы, задал ещё один вопрос Гарри.

- Да, она активно занимается этим, но пока всё тихо. Мама хочет подключить мадам Розмерту, чтобы та дала показания, что ничего страшного после моего Империуса с ней не произошло, никаких последствий это не имело, но она не слишком горит желанием помогать нам, - невесело усмехнувшись, рассказал Драко. Задумчиво посмотревший на него Гарри поначалу немного помешкался, но вскоре всё же произнёс:

- Я попробую поговорить с ней. Может ко мне она прислушается.

Откинувшись на спинку стула, Драко удивлённо взглянул на него.

- Неожиданно.

- Я тоже считаю, что сажать тебя на такой срок было излишним. Это слишком суровое наказание, ведь ты немало помог нам. Не раскрыл наши личности в мэноре, передал мне палочку на финальной битве – не это ли главный показатель того, что в итоге ты играл далеко не за Волдеморта, - признался Гарри. Услышав это, Драко внимательно посмотрел на него, а в его лице отразилось чувство благодарности. – Да и его сторонником, как ни крути, ты стал не по своей воле: тебя по большей части принуждали и шантажировали. Так что чем смогу – помогу.

- Спасибо, Поттер, - негромко произнёс Драко, хотя было видно, что эти слова дались ему с трудом, и ему сейчас было довольно некомфортно. Гермиона понимала его: ещё вчера ребята являлись заядлыми врагами, которые устраивали перепалки на каждом шагу, стоило им пересечься в школе, как уже сегодня Гарри оказывал Малфою помощь в тяжёлой жизненной ситуации.

- Признавайся, сколько раз перечитывал ту книгу? – решив разрядить обстановку, поинтересовалась она.

- Ой, - облизав пересохшие губы, засмеялся Драко, – уже раз пять! До дыр её, можно сказать, зачитал. Но вот с собой не захватил, чтобы вернуть тебе.

- Оставь пока себе. Может снова захочешь к ней вернуться, - с улыбкой ответила Гермиона, на что он повёл бровями.

- Может быть, но сейчас мне гораздо интересней прочесть другую книгу и познакомиться с новыми героями и их историями. Благо в моей камере есть небольшое окошко, и проникает свет, потому есть возможность занимать себя чтением. Некоторые камеры лишены даже этого.

- Сириус рассказывал мне однажды, что в его камеру даже лучика не прокрадывалось – там царили постоянные мрак и темнота, - вдруг вспомнил Гарри, и на его лице появилась угрюмость.

- Да, и таких тут полно, - подтвердил Драко, невесело усмехнувшись напоследок. – Так что мне ещё грех жаловаться. Хотя вид из оконца не самый приятный: всё вокруг серое и мрачное, не лучше чем внутри башни.

Шумно выдохнув, Гермиона с сожалением посмотрела на него, но стоило Драко перевести на неё взгляд, как она постаралась придать лицу спокойное и даже безразличное выражение. Ей не хотелось надоедать ему со своей жалостью, которую он так презирал.

- Слышал, Бруствер стал министром. Что ж, это вполне ожидаемо, - поднял новую тему Драко.

- Он заслужил это, Малфой. Кингсли справедливый человек, который сумеет и наш магический мир восстановить, и порядок в стране навести, - уверенно сказал Гарри.

- А ещё он щедр, благоразумен и является хорошим стратегом, который не забывает прислушиваться к мнению других. Так что смело могу сказать, что такая должность ему подходит, и он никого не подведёт, - вставила Гермиона.

- Грейнджер, да ты никак влюбилась в него! Какой длинный список, – со смехом прокомментировал её похвалу Бруствера Драко. Гарри тоже только было хотел что-то добавить, но не успел, потому как к ним вошёл смотритель и оповестил об окончании времени свидания. Поднявшись со своих мест, ребята переглянулись. Гермиона же отдала надзирателю пакет и посмотрела на них. На этот раз Гарри сам протянул Драко руку, и, помедлив секунду, тот с усмешкой пожал её.

- Не ожидал увидеть тебя здесь, но спасибо, что навестил! - серьёзно сказал Драко, и Гарри на это ответил:

- Я сделал то, что счёл нужным. И я постараюсь помочь миссис Малфой в её делах. До встречи, Малфой!

- Свидимся, Поттер, - ответил Драко, а затем перевёл взгляд на Гермиону.

- Через месяц снова жди в гости, - с улыбкой сказала та, и Драко также не сдержал улыбки, ненароком вновь привлекая внимание Гарри к их манере общения.

- Буду ждать, что ещё мне остаётся. Пока, Грейнджер, - договорив, Драко вместе с надзирателем покинул комнату, оставляя Гарри и Гермиону одних.

- Не ожидал, что вы сможете однажды так тесно общаться, - повернувшись к подруге, заметил Гарри.

- Ну а что? - пожала она плечами. – Малфою здесь скучно и плохо, а я своими посещениями хотя бы изредка составляю ему компанию. Он не так уж и плох, когда не пытается включать в себе заносчивого и вредного слизеринца. К тому же мы с ним сумели найти общий язык.

- Это уж точно! – загадочно улыбнулся Гарри.

- Эй! Что за тон? Мы с ним просто общаемся, - удивлённо вскинув брови, пожурила его Гермиона, пока застёгивала свою шубку. Гарри энергично закивал головой.

- Да-да, я уже понял. Об этом и говорю: хорошо общаетесь. Ну да ладно, пойдём уже! Через месяц снова свидитесь.

- Как и всегда, - мимоходом взглянув на дверь, за которой совсем недавно скрылся Малфой, подтвердила Гермиона. Эта встреча задалась на славу: она сделала Драко сюрприз, приведя за компанию Гарри. Несмотря на то, что парни долгие годы враждовали, после пережитого в конце войны они наконец сумели свести свои претензии и обиды на нет и даже пообщались сегодня как хорошие знакомые. Гермионе это было приятно, былого напряжения между ребятами практически не ощущалось, и это было главным показателем того, что прошлое осталось в прошлом. Хотя утверждать такое было слишком рано, в представлении Гермионы Гарри и Малфой могли называть теперь друг друга приятелями, а она и Малфой вовсе стали друзьями. Однако произносить это вслух она пока не решалась, не будучи до конца уверенной в уместности применения таких значимых терминов к их взаимоотношениям. Но, так или иначе, Гермиона отлично понимала для себя, что следующей встрече с Малфоем через месяц быть. А там… будь что будет!

Глава 7


- Новое платье! Грейнджер, ты меня приятно удивляешь, - не сумев скрыть улыбки, сказал Драко, который привычно появился в дверном проёме. Пройдя и усевшись на стул напротив, он беглым взглядом осмотрел новый наряд своей посетительницы. На ней было маленькое жёлтое драпированное платье с тонким чёрным пояском. Оно оголяло плечи, но в то же время целиком закрывало область декольте и тонкую шею Гермионы, отчего смотрелось довольно красиво и в меру целомудренно. Однако её выбор наряда всё же удивил Драко, как и то, что в Гермионе вдруг проснулся интерес к моде.

- Двадцать минут! – как и всегда, огласил надзиратель, вскоре скрывшийся за дверью.

- Однокурсницы заставили примерить его в бутике и купить. Выбралась с ними раз погулять - и вот результат! - даже не пытаясь скрыть весёлой улыбки, призналась она. – Как увидели, что я стала рассматривать бесформенные блузки, так сразу же потащили в отдел с платьями. Но жаловаться не стану, потому что оно и мне самой очень понравилось.

- Молодец, - серьёзно сказал Драко, заметив снежинки в волосах Гермионы и то, какими не в меру розовыми стали её щеки после мороза. Потирая друг о друга руки в попытке согреться, она передёрнула плечами.

- Там сегодня так холодно! Настоящая зима. Пока дошла - окочурилась.

- Ну, милая, я бы согрел, но, боюсь, надзиратели не поймут, - пошутил Драко, и это хорошенько посмешило Гермиону.

- Да ну тебя!

- Выкладывай, как твои дела? - не переставая улыбаться, в душе искренне радуясь её приходу, спросил он.

- Всё хорошо. Учусь, понемногу готовлюсь к зимним экзаменам. Начала вот общаться со своими соседками - хорошие девчонки оказались, приятные и простые. Провела с ними всю прошлую субботу и ничуть не сожалею…

- Но до того же театра или концертного зала ты так и не добралась! – перебив её, с укором, хоть и в шутливой форме, проговорил Драко.

- Эм… нет, - честно призналась Гермиона и издала неловкий смешок.

- Ну что с тобой поделаешь! – пробормотал Драко, который откинулся на спинку стула.

- Ну так вот, - попыталась она улизнуть от этой темы, – прикупила себе платье и пару туфель. Мои соседки ничем не лучше тебя – требуют, чтобы я постоянно наряжалась! Модницы блин.

- И правильно делают! - поучительным тоном произнёс Драко, на что Гермиона сощурила глаза.

- Я и сама решу, как мне одеваться, и что мне идёт, а что – нет!

Драко не мог не оценить её самоуверенности. Даже спустя годы войны эта черта характера жила в Гермионе, позволяя ей оставаться самой собой.

- Как твои дела? – уже более серьёзно спросила посетительница.

- Как обычно. Теперь вот чтением себя занимаю. Я-то думал, что Джек Лондон - английский писатель, а он оказался американцем! Но сборник его рассказов всё равно хороший, мне понравился. Уже трижды перечитал его. Ещё немного, и наизусть выучу твои книги! - со смешком поведал Драко.

- Тогда хорошо, что я ещё одну тебе захватила. На этот раз Шекспира…

- Я слышал о нём, но читать его произведения мне не приходилось, - перебив Гермиону, задумчиво произнёс Драко.

- Уверяю, они тебе понравятся! Это самый известный в мире литератор!..

- Дай угадаю: ты и твои родители выросли на его произведениях, - с усмешкой сказал Драко, припомнив её былые слова.

- Верно! И даже мои бабушки с дедушками с молодости прекрасно знают его творения! – широко улыбаясь, подтвердила его догадку Гермиона. Сейчас она вдруг ощутила, насколько приятно ей стало проводить с Малфоем время, пусть оно и длилось совсем недолго.

- Что ж, тогда с удовольствием познакомлюсь с работами этого уникального гения Шекспира, - тепло произнёс Драко. Не сдержавшись, он накрыл руки Гермионы, которые она никак не могла отогреть после прогулки на суровом зимнем холоде, своими.

- Спасибо, - смущённо поблагодарила она и опустила глаза, однако отдёргивать руки или просить его прекратить это она не стала. Ничего не ответив, Драко просто стал греть её своим теплом, но и ему самому было неловко даже от такой малейшей близости с ней. Около минуты они помолчали, но после Гермиона снова заговорила: – Холодно у вас здесь?

- Если честно, да. Даже очень. И хотя начальник тюрьмы приказал прогревать здание при помощи магии - проку от этого немного. Вот сейчас, кстати, нахожу минус в том, что у меня есть окно, потому что из него постоянно дует, и в моей камере гораздо холоднее, чем во многих других. Однако стоило мне сообщить об этом матери, как она, - ухмыльнулся Драко, – притащила мне сюда два толстых одеяла и едва ли не со скандалом вручила их мне, хотя надзиратель противился, как мог. Вообще по правилам это не положено, и в итоге ей пришлось договариваться об этом со всё тем же начальником тюрьмы - мистером Уайтом - но даже его она заставила дать добро на то, чтобы одеяла доставили в мою камеру. Так чую, ещё немного, и мама здесь революцию устроит, и ей для этого никакой Империус не понадобится с её-то бойким характером! - на этих словах Драко в голос рассмеялся, как и сама Гермиона, которую эта история не могла не повеселить.

- Да, с твоей матерью и впрямь лучше не связываться! – сквозь смех сказала она.

- Это ещё мягко сказано! – всё же прекратив смеяться, продолжил свой рассказ Драко. – Так что жить ещё можно. Закутаюсь теперь в них и сижу, читаю днём. А так рассказывать больше и нечего. Ну кроме того, что Поттер всё же поговорил с мадам Розмертой, и она не смогла отказать ему в просьбе ещё раз дать показания в суде, но уже в мою пользу. Полагаю, ты и сама об этом знаешь.

- Да, я в курсе, - с улыбкой подтвердила Гермиона.

Таки убрав свои руки, как только она немного согрелась, Драко снова откинулся на спинку стула и посмотрел в карие глаза. И вновь в комнате повисла неловкая пауза, во время которой они рассматривали друг друга.

– По поводу нового слушания пока ничего не известно? – кашлянув, первой нарушила тишину Гермиона.

- Ничего, но мать хлопочет над этим. Так думаю, у неё что-то да может получиться. Во всяком случае, хочу в это верить, - признался Драко, и видя, как в его глазах загорелась надежда, Гермиона не сдержала лёгкой улыбки. – Спасибо тебе за это.

- Я здесь ни при чём, - легонько пожав плечами, уверенно сказала она.

- Это ты привела Поттера, и только благодаря тому посещению он решил взяться помочь мне. Так что не преуменьшай свою роль в этой истории!

- Поблагодаришь, когда окажешься наконец на свободе, - сказала Гермиона, поймав себя на том, что не может отвести взгляда от его жизнерадостных в данный момент серых глаз.

- Обязательно!

- Что ж, - резко выдохнув и быстро заморгав, Гермиона перевела взгляд на стол между ними и заговорила на другую тему. – А я тут хочу пожаловаться, хотя ты, увалень, вряд ли станешь мне сочувствовать!

- Вот спасибо! – вскинув брови, обиженно, хоть и беззлобно, произнёс Драко.

- Мне наконец удалось устроить первое собрание для домовых эльфов в трактире мистера Аберфорта «Кабанья голова». Я составила речь, где только возможно разместила пригласительные буклеты для эльфов, но в особенности в Хогвартсе, и профессор МакГонагалл дала мне добро на это. Директор, вернее, - поправила она себя. - И, знаешь, что хуже всего?

Драко всеми силами сдержал себя, чтобы не рассмеяться, заранее догадываясь, что эта история ничем хорошим и уж тем более приятным для неё не закончилась.

– Эти гады пришли! Около пятидесяти эльфов! – теперь Гермиона уже даже не пыталась скрыть своего негодования. – Где-то двадцать минут они слушали меня, но в итоге принялись то швыряться в меня чем попало, говоря, что я несу ересь, то просто начали вставать со своих мест и уходить! Один единственный эльф, - после этих слов она не выдержала и ударила руками по столу, зарычав, - просидел до конца. Однако стоило мне завершить свою речь, как он поднялся и со словами: «Уж лучше бы я потратил время на домашние хлопоты, чем на эту чушь!» - ушёл! Гады, ну просто неблагодарные гады!

И всё же Драко рассмеялся, даже прикрыв рот рукой.

– Не смешно! – зло выкрикнула надувшаяся Гермиона и упрямо скрестила руки на груди.

- Смешно, Грейнджер! Ещё как смешно! – сквозь смех проговорил он, но потом убрал руки от лица.

- Да ну тебя! – фыркнула вздёрнувшая подбородок Гермиона. – В следующий раз буду приводить им более веские аргументы!

- Ты же прекрасно знала, как я отреагирую! Так зачем решила пожаловаться мне? – пытаясь заставить себя больше не смеяться, поинтересовался Драко.

- Потому что это было в воскресенье, то есть вчера, и ни с кем из друзей поговорить об этом я ещё не успела. А мне нужно выговориться! – раздражённо призналась она, а затем сама же усмехнулась и снова посмотрела на него.

- Грейнджер, они тебя даже через год слушать не захотят, хоть сколько ты их убеждай. Вот упрямая ты и не слышишь меня! Для эльфов их работа – смысл всей жизни, как и главенствующая для них задача – во всём угодить хозяину! - стараясь говорить серьёзным тоном, но всё-таки не сумев перестать задорно улыбаться, попытался втолковать ей Драко, но Гермиона только хмыкнула.

- Это мы ещё посмотрим!

- Ох ты и упрямица! Ну гриффиндорка, что с тебя взять, - всплеснул руками Драко, после чего, передразнивая её, также деловито скрестил их на груди.

- Иди ты, Малфой!

- А вообще меня Драко зовут, и раз уж мы стали тесно общаться - можно начинать и по имени друг к другу обращаться, - предложил он, и на губах Гермионы снова заиграла улыбка.

- А меня Гермиона. Рада знакомству!

И снова они просто сидели и улыбались друг другу, ощущая жуткое смущение из-за того, что сделали ещё один шаг от вражды, оставшейся далеко в прошлом, к более близкому общению. Однако не прошло и минуты, как в комнату вернулся смотритель и устало проговорил: «Время вышло!». Шумно выдохнув и поднявшись, заодно выискав в этом возможность целиком продемонстрировать сейчас Драко своё новое платье, Гермиона шутливо поклонилась ему, на что тот сказал:

- А тебе оно и впрямь идёт!

- Спасибо.

Передав надзирателю пакет, на этот раз чисто белого цвета, что Драко не мог не подметить для себя, Гермиона неуверенно протянула ему руку, которую он легонько пожал.

– До встречи, Драко!

Сразу после Гермиона схватила со стола свою шапку и первой поспешила на выход, пытаясь таким образом скрыть румянец на щеках, который не сходил с них едва ли не все эти двадцать минут.

- Пока, Гермиона!

После этой встречи Драко ощутил заметный прилив сил и энергии. Он тоже отправился на выход, хотя больше всего ему хотелось, не будь он заключённым, пойти за ней и попросту прогуляться с Гермионой по заснеженным дорожкам. Пусть его жизнь в стенах Азкабана и была тяжкой, а дни тянулись подолгу, проходя в сырости, холоде и бесконечном мраке, эта девчонка всё же сумела привнести в них лучик света и радости.

Глава 8


- И снова привет! – произнёс вошедший в комнату Драко, на этот раз сразу прошедший к столу, а не задержавшийся, как за ним порой бывало, в дверях. Сегодня на Гермионе был красный костюм, в котором она навещала его ранее, и оттого Драко, как только присел на стул, на секунду залюбовался ею - девушка выглядела в таком наряде восхитительно, весь образ смотрелся гармонично и притягательно. Услышав за спиной: «У вас двадцать минут!», Драко не сдержал смешка. – Прогресс! Предлог с местоимением выучил, - съёрничал он, стоило за смотрителем закрыться двери.

- Да ладно тебе, - улыбнулась Гермиона. – Привет, Драко! И с прошедшим тебя, пусть и сильно, Рождеством!

- И тебя с прошедшим праздником! - растянув губы в улыбке, ответил он.

- Раз у нас традиция: видеться только по пятнадцатым числам – то и подарок я вручу тебе сегодня.

- Какой же? – вскинув брови, удивлённо полюбопытствовал Драко, совершенно не ожидавший, что она позаботится об этом.

- Я принесла тебе книгу про приключения Шерлока Холмса, которая захватит тебя с головой! По правде говоря, я бы с удовольствием подарила тебе что-нибудь ещё, но, -
вздохнула Гермиона, – не уверена, что мне разрешили бы передать тебе посылку с иным содержимым.

- Я и новой книге рад, - пожал плечами Драко. – Извини, что пока держу при себе ранее принесённую литературу. Я обязательно верну её тебе, можешь не волноваться за это!

- Мне сейчас в любом случае не до этих книг, так что не заморачивайся, - махнув рукой, уверенно сказала Гермиона. – Отдашь, как сможешь, а пока пусть скрашивают твои будни.

Улыбнувшись ей, Драко стал рассматривать раскрасневшееся после мороза лицо Гермионы. Задумав кое-что, поначалу он немного помешкался, но вскоре взял её руки в свои и принялся отогревать их, как и в прошлый раз.

- Спасибо, - смущённо улыбнулась Гермиона, которая с первых же секунд после его прикосновения ощутила, как что-то внутри сделало сальто, вынуждая её дыхание участиться, а сердце быстрее биться в груди. – Как твои дела?

- Неплохо. Мать приходила перед Рождеством и снова обработала меня под недовольное мычание начальника тюрьмы, - со смешком поведал он. – Даже стричь меня как следует научилась, хотя сама она никогда прежде этого не делала. Также в честь праздника меня навестили однокурсники: Панси, Дафна, Блейз и Теодор. Никак не ожидал, что они вспомнят обо мне, но они пришли и приятно удивили меня этим.

Увидев, как Драко искренне заулыбался, Гермиона вдруг поймала себя на мысли, что засмотрелась в его загоревшиеся глаза и озарившееся жизнерадостностью лицо, каким оно становилось только в этой комнате и то отнюдь не со всеми.

– Они без умолку трещали и что-то рассказывали, особенно девчонки! Все они сейчас учатся, за исключением Дафны. Она собралась замуж за какого-то шотландца и с головой ушла в предсвадебную суету. Так что такие вот дела.

- Наверно, двадцати минут для такой беседы было крайне мало - они показались лишь мгновением, - прокомментировала его рассказ Гермиона, на что Драко хмыкнул.

- Нет уж! Мне и этого времени, проведённого в их обществе, хватило за глаза, хотя я и был рад повидаться с однокурсниками. Просто болтовня девчонок даже за этот короткий промежуток времени успела свести меня с ума, - пояснил он и рассмеялся. – Знаешь, отвык я от их нескончаемого щебетания, они же совершенно не замолкают! И так всегда, стоит Панси и Дафне оказаться в одном месте.

- Зато эти болтушки не забыли тебя и даже заявились в Азкабан, чтобы навестить, а это уже о многом говорит! - мягко сказала Гермиона, и в ответ на это Драко согласно закивал.

- Не спорю. Я никак не ожидал, что хоть кто-то из них придёт, - после этих слов он замолчал, пристально посмотрев в глаза Гермионы. – Как твои дела?

- Я сдаю сейчас экзамены и как покину тебя - продолжу готовиться к ним. Каникулы я провела у родителей, навестила кое-кого из близких родственников, погуляла по своему родному городу, а потом встретилась с друзьями в Норе. У них всё хорошо и всё по-старому. Ребята даже устроили в честь встречи соревнования по квиддичу во дворе, но так как поединок был товарищеским, а точнее – дружеским, то сошлись на ничьей.

Улыбнувшись, Драко стал мягко водить большим пальцем правой руки по тыльной стороне её ладони, отчего рука Гермионы на мгновение дрогнула.

- Весело вы отдохнули. А в мэноре в это время должен был бы проходить бал, но мать не стала его устраивать. Сказала, что организовывать такое мероприятие ей не для кого, а развлекать посторонних гостей у неё нет ни малейшего желания, пока её семья заточена здесь. Да и сама она никуда не выбиралась – провела весь праздник в замке, в одиночестве, - рассказал следом Драко. – А вот у нас тут было небольшое непредвиденное веселье. Заключённые почти дружно во время боя курантов стали напевать из своих камер старую песню про Рождество и чудеса. Знаешь, уже сама эта песня, исполненная здесь, стала неким чудом. И ведь никто даже не стал нас затыкать! Так чую, дементоры в ту ночь отъелись нашим позитивным настроем от души. Но, чёрт возьми, дух рождества сумел проникнуть даже сюда - в холодные стены мрачного Азкабана! Вот уж поистине рождественское чудо.

- Это хорошо, что хоть пять минут вы позволили себе искренне порадоваться празднику! – оживлённо проговорила Гермиона, после чего решила рассказать ещё одну новость: - А мне написал на каникулах Виктор Крам и поздравил с Рождеством. У него сейчас соревнования в Ирландии, приглашал посмотреть его игру вместе с друзьями…

- Но ты, как истинная зубрилка, и его решила обломать! – хмыкнул Драко, уже дольно хорошо знающий её настрой касательно каких-либо развлечений.

- Знаешь, - неоднозначно пожала плечами Гермиона, чем удивила его, но отчего-то далеко не порадовала, – я ещё не решила. В принципе, можно посетить такое мероприятие, заодно и с Виктором повидаться. Ты сам меня столько времени посылал куда-нибудь, чтобы разнообразить серые будни, так что подумываю даже выбраться разок, а там как получится!

- Понятно, - неожиданно резко отпустив её руки, на выдохе негромко сказал на это Драко, который вдруг ощутил, что ему совсем не хочется, чтобы Гермиона виделась с Крамом, с которым она встречалась когда-то.

- Он мой друг и написал, чтобы позвать меня на свои соревнования. Неудобно будет не поддержать его и отказать Виктору в этом, - замявшись, примирительным тоном проговорила она.

- Я понял, - быстро кивнул Драко. Гермиона вдруг ощутила, что вся её радость куда-то испарилась, ровно как и позитивный настрой Драко. В комнате моментально повисло неловкое молчание, без которого, пожалуй, не обходилась практически ни одна их встреча, а между ними самими образовалось небывалое напряжение.

- Драко, - нарушив тишину, Гермиона почувствовала, до какой степени неловко ей было затрагивать тему, о которой они ещё ни разу не решились заговорить вслух – о взаимной симпатии, неожиданно возникшей между ними. Но, всё же набравшись смелости, она прямо сказала: – Я ведь грязнокровка, и кроме как друзьями, никем более мы всё равно не сможем быть друг для друга.

С каждым словом Гермиона говорила всё тише, понимая, что её лицо становится пунцовым. Ей было настолько неудобно говорить об этом, что после каждого слова хотелось замолчать и, подобно маленькой девочке, даже закрыть себе рот руками. Также слегка покраснев от её вслух высказанных об этом мыслей, Драко стал постукивать пальцами обеих рук по столу в тщетной попытке хотя бы немного сбросить напряжение.

- Я знаю, - всё же произнёс он, да только мириться с её планами Драко совершенно не желал, ощущая жуткий внутренний протест.

- Так что я хочу сходить к нему на игру и элементарно пообщаться, - закончила, наконец, свою речь Гермиона и стала нервно подёргивать себя за мочку левого уха. Почему-то от понимания смысла собственных предыдущих слов ей и самой стало не по себе, ведь прежде она не бралась даже думать на эту тему, хоть вспоминать и мысленно рассуждать о Драко ей приходилось далеко не раз.

- Знаешь, я бы тоже сводил тебя на какой-нибудь концерт, не находись я в неволе. Или в тот же театр, раз сама идти не хочешь. Но, увы, я здесь, а не там, как вы! – мысленно разграничив территорию комнаты и руками указав на ту половину, где сидела Гермиона, на выдохе сказал вдруг Драко, и от этих слов она помрачнела.

- И не посмотрел бы на то, что твоя спутница – грязнокровка? – робко спросила Гермиона. Драко дёрнул плечами.

- Ты теперь героиня войны, а вот я – преступник, так что пофиг уже!

Услышав от него настолько неожиданный ответ, она опустила глаза и ощутила, что от всей этой ситуации ей стало жутко не хватать воздуха. И снова они молчали, впустую тратя драгоценные минуты и не зная, о чём после такого беседовать. От напряжения переключившись на волосы и бесцельно перебирая кончики пальцами, Гермиона пару раз попыталась заговорить, но стоило ей открыть рот, как она не могла вымолвить ни слова. Драко же вовсе ничего не пытался говорить: он просто сидел напротив и увлечённо разглядывал серые стены, словно бы там было на что смотреть. Понимая, что время их встречи было на исходе, и вскоре к ним должен войти смотритель, Гермиона всё-таки взяла инициативу на себя и через какое-то время сказала:

- Я тебе пудинг и пару бутербродов принесла. Съешь их сразу, чтобы не испортились.

- Хорошо, - только и сказал в ответ Драко, чётко давая понять, что поддерживать диалог он не намерен. От такой холодности и равнодушия с его стороны Гермионе стало даже обидно, но ничего поделать с ним она не могла. Драко не просто не пытался разрядить обстановку, но даже не хотел теперь говорить с ней, при том что время нещадно бежало вперёд, приближая минуту, когда их свидание подойдёт к концу.

- Время! – ожидаемо произнёс вошедший через считанные минуты смотритель, и стоило ему появиться, как даже не взглянувший на Гермиону Драко сходу кинул: «Пока, Грейнджер» - и скрылся за дверью. Отдав пакет работнику Азкабана, она развернулась к двери и тут почувствовала, как глаза стали наполняться слезами обиды.

- Гермиона вообще-то, - еле слышно произнесла она. Теперь Гермиона испытывала мучительное чувство досады из-за того, что их встреча прошла на такой далеко не позитивной ноте. Совсем недавно они с Драко общались как хорошие друзья, но сегодняшний день всё изменил, если не сказать больше - испортил. И ведь надо ей было упомянуть о Викторе и его приглашении!.. Хотя они с Драко в последние встречи обоюдно стали посматривать друг на друга, как на парня и девушку, меньше всего она могла ожидать, что их диалог может перейти в такое русло, и что всплывёт тема ревности и привязанности. Но ведь, по правде говоря, и сама Гермиона успела прикипеть к Драко. Однако ненароком она сделала ему неприятно своим решением пересечься с Виктором, который, по сути, давно стал для неё просто приятелем, человеком из прошлого. Считавший же иначе Драко был ей теперь в разы ближе, и потому было даже обидно, что такая мелочь смогла поссорить их. Опустив голову, Гермиона быстро застегнула пуговицы на шубке и надела шапку, после чего поспешила на выход. Сегодня ей ничего уже не хотелось, настроение окончательно было испорчено и оттого единственным верным решением стало как можно скорее вернуться в общежитие при академии и забыться в учебниках…

Глава 9


Ёрзая на стуле в ожидании Драко, Гермиона постукивала пальцами по столу, ощущая, насколько сильно ей хочется, чтобы он как можно скорее появился и своим позитивным поведением и улыбчивым лицом дал понять, что между ними всё как раньше, что всё хорошо. С прошлой встречи у неё, как и, наверняка, у него, остался горький осадок, отчего Гермиона часто и с грустью вспоминала об их последней беседе. Более того, она припозднилась и пришла в этом месяце не пятнадцатого, а шестнадцатого числа, из-за чего переживала, что Драко мог подумать, якобы она больше не хочет с ним общаться или стесняется пересекаться с ним. Это была уже девятая их встреча, февральская, и каждый раз ей всё больше хотелось увидеть его. Этот раз не стал исключением, однако если раньше Гермиона горела желанием рассказать ему обо всём и сразу, то сегодня она даже не знала, о чём говорить, да и стоит ли вообще заговаривать. Несмотря на прежние планы посетить игру Виктора, после того неприятного разговора с Драко видеть старого приятеля ей совершенно расхотелось, из-за чего она даже не стала поднимать тему посещения соревнований по квиддичу в разговорах с друзьями. Куда больше все эти недели душа просилась навестить другого человека и наладить общение с ним. Да только этот человек заметно задерживался и всё никак не шёл в комнату для свиданий, при том что она провела здесь уже не менее десятка минут. Почему он запаздывал, и что могло его задержать – Гермионе оставалось только гадать.

Она едва не подпрыгнула на стуле, когда дверь наконец открылась и в проходе появился Драко. Его чёлка снова начала отрастать, а над верхней губой и на бороде вновь появилась хорошо различимая щетина. На мгновение задержавшись у двери, он прошёл и уселся напротив своей посетительницы; за спиной, как и обычно, раздалось: «Двадцать минут!».

- Привет, - не теряя времени, первой негромко поздоровалась Гермиона.

- Привет, - также просто произнёс Драко. Она шумно выдохнула, собравшись что-то сказать, однако он опередил её: – Гермиона, - стоило Драко заговорить, как он нахмурился и потупил голову, – извини меня за прошлый раз. Я не вправе диктовать тебе, с кем общаться, встречаться или гулять. Это было неправильно и эгоистично с моей стороны…

- Драко, - улыбнувшись его неожиданным извинениям, Гермиона попыталась высказаться, да только он вновь прервал её:

- Нет, Гермиона, подожди!..

- Драко, - более громко проговорила она, – я буду очень рада, если ты сводишь меня куда-нибудь, когда выйдешь отсюда.

В её словах чувствовалась искренность, и, поняв это, парень неловко улыбнулся, не сдержавшись от простого вопроса:

- Правда?

- Да! – честно ответила Гермиона, щёки которой раскраснелись.

- Тогда у меня появился весомый повод как можно скорее выбраться из стен родимого Азкабана, - с усмешкой сказал он.

Гермиона опустила голову, пряча смущение и тёплую улыбку. А ведь, придя сюда когда-то, меньше всего она могла ожидать, что будет однажды так рада его тёплым словам и искренним улыбкам, как и никак не смела даже предположить, что его внимание может стать ей настолько приятным. Вот только подняв голову и снова посмотрев на Драко, она увидела, что его лицо стало кислым, а сам он потирал влажный лоб. От былой улыбки и жизнерадостности у Гермионы не осталось и следа - куда больше её волновало теперь, почему его настрой так быстро сменился, и что этому поспособствовало.

- Драко, что с тобой? – несмело спросила она, всерьёз опасаясь, что такая перемена в его состоянии и поведении была связана с их прежним конфликтом или с ней самой.

- Неважно, - легонько качнув головой, Драко попытался улыбнуться, вот только улыбка вышла натянутой. Пару раз моргнув, Гермиона собиралась что-то ещё сказать, пребывая в смятении и неподдельном беспокойстве, но он опередил её, поняв, что именно могло её так сильно взволновать: – Это никак с тобой не связано.

- А с чем тогда? Что с тобой происходит? – забегав по его бледноватому лицу, что она заметила лишь сейчас, взглядом, Гермиона недоверчиво покосилась на него. Первой мыслью было: он заболел. Однако и в этот раз Драко поспешил опровергнуть её неверные домыслы:

- С дементором.

Нахмурившись, Гермиона откинулась на спинку стула, пытаясь понять, отчего только сейчас эти твари стали так сильно беспокоить его, а их присутствие видимо сказываться на его состоянии, о чём она и спросила Драко:

- Но ведь прежде они не воздействовали на тебя настолько рьяно, и ты сам говорил мне, что в этой комнатке смело можешь позволить себе такую эмоцию, как радость. Что изменилось?

Напрягшись, около минуты Драко молчал, не слишком желая признаваться ей в своих бедах, но возглас обеспокоенной Гермионы: «Драко, прошу тебя, не молчи!» - вынудил его раскрыть правду:

- В Азкабане появились новые дементоры, и один из этих новичков нашёл себе пристанище прямо подле двери моей камеры. Такое близкое пребывание рядом с этими высасывающими без остатка позитивную энергию кровопийцами не даёт мне теперь возможности даже относительно терпимо пребывать в камере. Слишком… непросто находиться возле них, тем более так близко. Они не дают малейшего шанса свободно дышать.

Дослушав его, Гермиона охнула. Каждая их встреча, за исключением самых первых, сопровождалась радостью и желанием доставить друг другу моральное удовольствие дружеской беседой, и от понимания, что былого света в Драко уже не будет, ей и самой стало не по себе. Казалось, словно ей тоже довелось повстречаться с этими созданиями, и теперь ничего, кроме разочарования и бессилия, она уже не могла испытывать. Но куда сильней её досадливость и переживания за него усилились, стоило Драко спустя какое-то время продолжить:

– Они никак не могут насытиться, хотят всё больше эмоций. Молодые дементоры жадные, они только поняли, сколько энергии можно вытащить из нас и поглотить. Не знаю, когда он уже утолит свой голод, но сейчас ему хочется ещё и ещё. Теперь я даже просто подумать о том, что мне нравятся наши встречи, не могу – он всё забирает, абсолютно всё и без остатка!

- Сможешь под это подстроиться и как-то стерпливать его воздействие? – тихим голосом спросила расстроившаяся из-за него Гермиона.

- Пытаюсь, - попытался улыбнуться Драко, но и на этот раз улыбка была неестественной, и являлась лишь очередной попыткой заставить Гермиону поверить в то, что всё не так уж плохо, как может показаться на первый взгляд, даже если это было не так. – А ты снова вернулась к старому стилю в одежде, - пытаясь сменить не самую приятную тему разговора, заметил он, кивком головы указав на её внешний вид. Девушка снова была одета в простые синие джинсы и бесформенную коричневую кофту. Именно так она любила и предпочитала одеваться что раньше, ещё в школьное время, что в первые месяцы, когда навещала его. И это не могло не броситься в глаза.

- Сегодня мне некогда было переодеваться: сразу после подготовки реферата я отправилась к тебе, иначе бы вновь не успела навестить. Да и нравится мне такой стиль в одежде - он простой и удобный. Я же не на светский раут собралась, - пожав плечами, призналась она. Говоря об этом, Гермиона мило заулыбалась, и её искренность заставила Драко хотя бы на мгновение также растянуть губы в улыбке.

- А я уж тем более! – взглядом указав на свою робу, с отвращением произнёс он. Даже за десять месяцев пребывания в Азкабане Драко не сумел привыкнуть к такому убогому и позорному одеянию.

- Извини, я не успела захватить с собой новую книгу, - пожав плечами, призналась вдруг вспомнившая об этом нюансе Гермиона. – Положила её к себе на стол, но так увлеклась составлением реферата, что позабыла о ней.

- Что же там за реферат такой? – не мог не поинтересоваться Драко, в котором проснулся неподдельный интерес к тому предмету, что захватил её с головой, из-за чего его извечная посетительница позабыла обо всём на свете.

- Он связан с инновацией законов магического мира на два ближайших десятилетия, - загоревшись идеей поведать ему о своей работе, на которую она потратила всё свободное время последних дней, начала свой рассказ Гермиона.

- Дай угадаю! - не без ухмылки заговорил Драко, снова потерев лоб. – Ключевая роль в твоём проекте будет отведена продвижению прав и свобод магглорождённых волшебников и домовых эльфов. И ты немало дней обдумывала законопроекты, которые позволят им жить и существовать наравне с другими обитателями магического мира.

Хмыкнув, Гермиона дёрнула плечами и признала, что он попал в точку:

- Разумеется! Я всерьёз считаю, что это очень важно. И вряд ли кто-то помимо меня намеревается заниматься этими вопросами, потому я просто обязана взяться за это!

- Если так рассудить, для продвижения прав магглорождённых ещё может и найдутся активисты, а вот за домовых эльфов бороться будешь, несомненно, ты одна, - серьёзно сказал Драко. Гермиона вмиг скрестила руки на груди и упрямо ответила:

- Вот и хорошо, что хоть я беспокоюсь о них и стремлюсь улучшить их жизненные и рабочие условия!

И всё же Драко весело усмехнулся внезапно пришедшей в голову мысли, но увидев взыскательный взгляд Гермионы, он рассказал, что именно его так позабавило:

- Уже представляю, как лет этак через двадцать какая-нибудь Винки станет директором Хогвартса, а ещё лет через десять в школу чародейства и волшебства прекратят принимать человеческих детёнышей…

- Да иди ты! – одёрнула его Гермиона, которой так и не удалось сдержать вырвавшийся смешок. – Юморист, блин.

- Кто знает, может я провидец! - попытался пошутить Драко, однако вымученно улыбаться больше не стал, чтобы лишний раз не волновать её и не мучить себя.

- Я хочу организовать для них ещё одно собрание и уже детально продумала свою речь. Так что уверена - в этот раз меня услышат! – заявила Гермиона, и Драко покачал головой.

- Ох ты и упрямое создание!

Не сдержав улыбки, Гермиона чуть наклонила голову, всматриваясь в его лицо, после чего твёрдо проговорила:

- У меня всё получится, я знаю это!

- Ты, конечно, навряд ли прислушаешься ко мне, но я всё равно скажу то, что считаю наиболее верным, - подавшись вперёд, немного придвинулся к ней через стол Драко. Завидев несокрушимую настойчивость в её взгляде, он прищурил глаза и серьёзно произнёс, пытаясь достучаться до Гермионы: – Если хочешь, чтобы твоя жизнь и твои таланты не были растрачены впустую, то сделай своё стремление помочь эльфам второстепенной задачей, а в первую очередь занимайся по жизни чем-то другим. Тогда ты сумеешь и им оказать столь желанную тобой помощь, и сама не впустую потратишь отведённые тебе годы.

Вскинув брови, Гермиона некоторое время помолчала, не найдя поначалу, что ответить.

- Я подумаю над этим.

- Вот и подумай. Причём подумай всерьёз! – Как никогда настойчиво сказал он. Хмыкнув, Гермиона вздёрнула подбородок, что заставило губы Драко на мгновение искривиться в улыбке, однако не успели они что-либо ещё сказать друг другу, как дверь открылась, и к ним вошёл смотритель, сходу произнёсший: «Время!».

- Я тебе пирожков принесла, - передавая смотрителю пакет, на котором был изображён пейзаж с закатом, рассказала она Драко, – и апельсиновый сок.

- Какой романтичный пакетик, - закатил глаза Драко. Гермиона с улыбкой и едва заметным укором посмотрела на него. – Ладно, не примахиваюсь! – примирительно поднял он вверх ладони. - Но ты, конечно, мастер их выбирать.

- В таком случае, в следующий раз будет пакет с бабочками! - ехидно произнесла Гермиона.

- Ты, главное, сама приходи!

Невзирая на внутреннюю пустоту, Драко напоследок улыбнулся, и Гермиона кивнула ему.

- До встречи, Драко!

- Пока, Гермиона.

Он вынужденно скрылся за дверью, оставляя Гермиону одну. Она облегчённо вдохнула и беглым взглядом осмотрела комнатушку для свиданий. Сейчас в её душе поселилась радость за то, что их взаимоотношения нормализовались, но также по соседству пристроились и серьёзные переживания за него - измученного дементором парня. Безумно хотелось помочь ему, но это было за пределами её сил и возможностей. Оставалось только терпеливо ждать и надеяться, что уже вскоре начнутся новые судебные слушания по его делу, и Драко Малфой покинет это ужасное место. Застегнув пуговицы шубки и надев шапку, его преданная посетительница отправилась на выход, уже сейчас понимая, что больше всего она будет ждать наступления следующего пятнадцатого числа, теперь уже первого месяца весны, чтобы снова увидеться с ним.

Глава 10


Идя по коридору, Гермиона крепко сжимала в руке неизменный пакетик, на этот раз чисто чёрного цвета. До чего же сильно Драко любил подмечать забавные или, как правило, милые рисунки на принесённых ему Гермионой пакетах с передачкой! Это было мелочью, сущей мелочью, но ещё с самого первого посещения он стал непременно обращать внимание на эти картинки и в каждый её приход не ленился с сарказмом указать ей на них, чем и злил, и веселил свою посетительницу одновременно с тем. По этой причине сегодня она взяла пакет без всяких изображений, хотя больше всего руки чесались из принципа и вредности прикупить один из тех, что ей так понравился и показался милым: пакет с изображением группы карликовых пушистиков. Покачав головой, дабы прогнать мысли об этой безделице, Гермиона задумалась над тем, кто же уже навещал сегодня Драко, о чём ей невзначай сообщили на пропускном пункте Азкабана. Вероятней всего, это была его мать Нарцисса, также постоянно навещающая Драко и своего супруга в стенах магической тюрьмы, даже несмотря на то, что по статусу она должна была бы обходить это место стороной. Однако из-за сына эта женщина поступилась всеми принципами и убеждениями, что не могло не вызывать уважение к ней.

Дойдя, наконец, до заветной комнаты для свиданий, дверь которой ей открыл смотритель, сопровождавший Гермиону всю дорогу и шедший за ней по пятам, она застыла в проходе. В помещении находилась сама Нарцисса Малфой, которая также дожидалась появления Драко. Разодетая в утеплённую изумрудного цвета мантию и соболиную шапку женщина, неспешно обернувшаяся к ней, также сильно удивилась, когда увидела Гермиону. Окинув девушку беглым взглядом с ног до головы, она медленно произнесла, словно видя перед собой призрака:

- Мисс Грейнджер? Не ожидала столкнуться здесь с вами.

- Здравствуйте, миссис Малфой, - замявшись, проговорила Гермиона, которая ощутила сильное смятение. Ей даже захотелось развернуться, уйти и прийти на встречу к Драко позже, а может вовсе в другой день, но это было бы нелепостью. Медленным шагом, под внимательным взглядом матери Драко, она вошла в комнату и прошла к столу, став рядом с ней. Садиться было неловко, ведь сама Нарцисса оставалась на ногах. Поставив пакет под стол, Гермиона незаметно для себя слегка потупила голову и несмело взглянула на не сводившую с неё взгляда женщину.

- Драко не раз упоминал, что вы навещаете его, - заметила та, на что несколько смущённая Гермиона кивнула.

- Верно.

- Неожиданно, - с холодцой в голосе сказала Нарцисса, и Гермиона отвела взгляд. Однако аристократка продолжила, причём уже другим, более доброжелательным тоном: – Но это хорошо, что вы составляете ему компанию. Во всяком случае, он вам, насколько я поняла, всегда рад.

- Да, это так, - подтвердила Гермиона и снова посмотрела в лицо Нарциссы. Несколько секунд она молчала, но всё же решила спросить: – Миссис Малфой, есть успехи с возобновлением слушаний по делу вашего сына?

- Да, - кивнула та, заметно оживившись. – Новое слушание назначили на десятое апреля. Хочется надеяться на лучшее.

- Конечно, - легонько улыбнулась ей Гермиона.

В этот момент дверь напротив них открылась, и в комнату вошёл Драко. Не заметив поначалу, что здесь находится сразу две посетительницы, он сделал пару шагов и лишь тогда замер на месте. Бегло осмотрев поражённым взглядом свою мать и теперь уже подругу, он прошёл к столу, лишь когда ощутил толчок в плечо от нетерпеливого надзирателя.

- Двадцать минут! – как и всегда, огласил надзиратель, а затем покинул комнату для свиданий.

- Интересно вы столкнулись, - изумлённо проговорил Драко, что вызвало у Нарциссы ухмылку.

- Дорогой мой, с учётом того, что только я и мисс Грейнджер тебя в основном навещаем, это должно было однажды случиться.

После этих слов она уселась на стул, не став снимать с себя шапку или расстёгивать верхнюю одёжку. Расправив полы мантии, Нарцисса улыбнулась сыну. Присела рядом с ней и Гермиона, которая всё ещё ощущала жуткую неловкость, что не ускользнуло от взгляда Драко. Также последним усевшись напротив них, он стал бегать глазами то по матери, то по Гермионе, даже не зная, с чего начать беседу, и как она теперь пройдёт. Молчать и дальше Нарцисса не стала, взяв инициативу на себя и вскоре заботливо спросив у сына:

– Как ты?

- Нормально. Всё как всегда, мама, - выдавив из себя достаточно правдоподобную улыбку, ответил Драко и переглянулся на мгновение с Гермионой. Она обратила внимание, что он пытается улыбаться и всем своим видом демонстрировать, якобы у него всё в порядке, да только на самом деле ситуация обстояла несколько иначе. Но беспокоить лишний раз мать он явно не хотел, о чём строгим взглядом и предупредил подругу. Едва заметно кивнув ему, Гермиона стала рассматривать лицо Драко, что делала в этот момент и Нарцисса, придавшая немалое значение неприятным для неё изменениям в его внешности.

- Ох, сынок, опять ты оброс. Ну а ногти! До чего же сильно они отросли.

- Зато какой завидный у меня маникюр! - пошутил на эту тему Драко и вновь улыбнулся ей. – Даже твои ноготки теперь короче.

- О чём и речь, - не разделив его веселья, нахмурилась Нарцисса. – В ближайшие дни я загляну сюда и приведу тебя в порядок. Нельзя так, это слишком. Да и волосы отросли! - Замолчав на мгновение, она следом добавила: – Почему ты так бледен? У тебя точно всё хорошо?

- Да, мама! - с нажимом проговорил тот. – Просто не выспался. Не зря же Азкабан зовётся тюрьмой.

- Разумеется, Драко, - закивала Нарцисса, которая, тем не менее, не особо успокоилась после его объяснений. – Кстати, тебе назначено слушание на десятое число следующего месяца.

- Что ж, будем ждать дня икс и скрещивать пальцы, - усмехнулся Драко, переглянувшийся и с матерью, и с Гермионой.

- Я наняла тебе одного из лучших адвокатов Лондона, - продолжила Нарцисса. – Он явится к тебе на днях, обсудите с ним все вопросы, - незаметно с недоверием покосившись на Гермиону, коротко сообщила она сыну, не решившись сказать при девушке больше.

- Хорошо, буду ожидать его прихода. Так чую, теперь у меня появится ещё один постоянный посетитель, - взглянув на Гермиону, усмехнулся Драко. Не сумела на этот раз сдержать улыбки и его мать. – Как твои дела, мама? – не мог не поинтересоваться он, снова посмотрев на Нарциссу.

- У меня всё в порядке. Готовлюсь к твоему будущему слушанию, собираю необходимую информацию, а всё остальное пока подождёт. В замке всё без изменений, а гостей я не принимаю. Не до них.

- И зря, - пожав плечами, высказался Драко. – Какой тебе смысл сидеть запертой в замке, да ещё и в одиночестве? Навестила бы кого-нибудь! У тех же Гринграссов скоро должна состояться свадьба, и на такое мероприятие тебе обязательно вышлют пригласительное письмо.

- Она была неделю назад, - снисходительно улыбнувшись уголками губ, рассказала Нарцисса.

- Но ты, конечно же, отсиделась дома! - с укором сказал Драко и покачал головой. Нарцисса немного помрачнела, но, вновь покосившись на Гермиону, через десяток секунд молчания честно призналась ему:

- Да, я предпочла побыть дома. Мне нет дела до праздничных светских мероприятий, пока вся моя семья заточена в Азкабане. И им придёт время, и в нашем доме однажды возобновятся балы, но сейчас, сын, я не хочу показушного и вынужденного веселья.

Переведя взгляд на стол, Драко выдохнул. Он понимал настрой матери, но всё же не желал ей такой доли. Подняв глаза, он встретился ими с молчавшей всё это время Гермионой, во взгляде которой промелькнуло сожаление.

– Астории тоже подыскали жениха, - опустив голову, сухо поведала Нарцисса, боясь, что сына заденет эта новость, ведь когда-то младшую сестру Дафны пророчили ему в невесты. Но Драко только хмыкнул, а в его лице не проступило ни капли огорчения или разочарования.

- Её дело. Я понимаю её: ждать меня из Азкабана и тем более породниться с преступниками Гринграссы теперь точно не захотят. - Несмотря на опасения матери, его такое известие ничуть не задело, ведь это было ожидаемо, да и сам Драко давно предполагал, что этим всё и закончится. По правде говоря, он не был привязан к Астории, как и не был в неё влюблён. Внешне она была хорошенькой, даже красивой, её внутренние качества также его устраивали - она вполне подходила Драко для роли будущей супруги, но не более того. Никаких сильных чувств эта девушка не вызывала в нём, и потому расстраиваться из-за этой новости он ни на мгновение не собирался. Оно не стоило того, особенно с учётом того, что не так давно он понял и ощутил, что симпатична ему стала совершенно другая девушка… Которая всё это время молча сидела напротив, не смея вмешиваться в их с Нарциссой разговор. – Кто хоть породнился с Гринграссами?

- Дафна вышла замуж за потомственного банкира из Шотландии. Этот юноша старше её почти на пять лет. А что касается Астории - ей в женихи был выбран друг мужа Дафны, семейство которого занимается скупкой и перепродажей антиквариата. Его род тоже довольно обеспечен и знатен.

- Что тут скажешь, я рад за них. Стоящие партии, - откинувшись на спинку стула и несильно всплеснув руками, подвёл итог Драко. Нарцисса натянуто улыбнулась, всё ещё будучи уверенной, что это известие задело его. – Как отец? В последнее время почти не вижу его, – решив сменить тему, поинтересовался он.

- Насколько мне известно, с ним всё хорошо. Его я также навещу, но уже после тебя. - Посмотрев на сидевшую рядом Гермиону, которая продолжала хранить молчание, Нарцисса взглянула на сына и, улыбнувшись уголками губ, поднялась с места. – Что ж, оставлю вам немного времени на приватную беседу.

- Не спешите, вам намного важней пообщаться с сыном… - несколько удивлённо взглянув на неё, вежливо начала Гермиона, но Нарцисса приподняла руку ладонью вперёд, жестом останавливая её речь.

- Нет-нет, мисс Грейнджер, пообщайтесь. Сына я навещу на днях: надо же привести его внешний вид в порядок. Так что не буду вам мешать. К тому же у меня есть и другие дела.

Поднявшись со своего места, Драко поцеловал протянутую руку матери. Сразу после этого Нарцисса удалилась, кивнув сыну напоследок. Сделав глубокий вдох, Драко опустился на стул и устремил взгляд на Гермиону. Несмотря на то, что она была в курсе его проблем, он старательно продолжал делать вид, будто бы у него всё в порядке. Однако его усердные попытки внешне скрыть от неё истину только сильней расстраивали девушку, нежели вынуждали поверить в то, что Драко был хотя бы на каплю искренен.

- Не удалось нам сегодня толком пообщаться, - с едва уловимой в его интонации досадой произнёс Драко. Грустно улыбнувшись, Гермиона, тем не менее, понимающе ответила на это, но почти шёпотом и с неподдельным волнением и участием:

- Ничего страшного! Миссис Малфой беспокоится за тебя, так что беседа родных людей намного важней. Наша же подождёт. Как ты? Удаётся справляться с натиском дементора? Я так надеялась, что он оставит тебя в покое!

- Если бы! Относительно выходит справляться. Подстроился под это, пришлось свыкнуться и смириться…

- Но? – почуяв, что он недоговаривает, стала выпытывать обеспокоенная Гермиона.

- Но это слишком сложно, и меня такое противостояние, если честно, безумно изматывает, - с неохотой признался Драко, наконец-то скинувший маску улыбчивости, на смену которой пришло довольно кислое выражение лица.

- Драко, быть может, уже совсем скоро ты выйдешь отсюда, и всё обойдётся. Верь в это! – с надеждой в голосе проговорила Гермиона, но он только невесело покачал головой.

- Одной надежды мало, Гермиона. Просто верить… - Посмотрев на свои ногти, Драко ненадолго замолчал, но немного погодя договорил: – Не хочу зазря тешить себя пустой надеждой, ведь высока вероятность того, что здесь я застряну ещё как минимум на три года. Да и на три только в том случае, если меня решат выпустить досрочно за хорошее поведение.

Подавшись вперёд и через стол притянувшись немного ближе, Гермиона в знак поддержки накрыла его правую руку своей; их взгляды встретились.

– Как твои дела? Что в твоей жизни происходит? - спросил Драко. Гермиона пожала плечами.

- Всё как всегда: с головой погружена в учёбу, дни пролетают в стенах академии, в общежитии и в библиотеке. Особо и нечего пока рассказывать.

Не успела она договорить, как дверь позади Драко открылась, и смотритель объявил об окончании времени, отведённого на свидание. Под конец таки ощутив чувство неловкости даже из-за такого малейшего физического контакта и поспешно убрав руку, Гермиона поднялась и протянула мужчине пакет, на который Драко мимоходом взглянул, но уже без былой ухмылки и без насмешливых или шутливых комментариев.

- Там следующая книга из серии приключений Шерлока Холмса и две порции пирожков, а также тыквенный сок, - мельком взглянув на смотрителя, у которого Драко за еду выторговывал право проносить в камеру книги, сообщила она. Благодарно кивнув, парень негромко ответил:

- Спасибо, Гермиона.

Несмело, пока он не направился к выходу, Гермиона подошла к нему и спросила:

- Давай я буду навещать тебя чаще или приду ещё раз на днях. Тебе и так здесь тяжко, так хоть…

- Не нужно, - к её удивлению, тут же оборвал Драко. Только услышав такой ответ, она пожалела, что вообще затронула эту тему, потому что теперь Гермионе было неловко и создалось противное впечатление, будто бы она навязывалась. Но Драко понял её смятение и поспешил разъяснить ситуацию, да только не успел он заговорить, как смотритель напомнил о себе:

- Время вышло. На выход, Малфой!

- Одну минуту! – немного громче и с раздражением ответил ему Драко, посмотрев на работника Азкабана. – Пожалуйста! - добавил он, и, с неудовлетворением поджав губы, тот кивнул ему, давая добро. Обернувшись к Гермионе, Драко заговорил, но так тихо, чтобы смотритель мог расслышать как можно меньше из их личной беседы: - Я был бы рад видеть тебя хоть каждый день, но новостей сейчас действительно нет, а мусолить тему с судом мне хотелось бы меньше всего. Да и, - с огромной неохотой признался он, - мне с трудом теперь даётся демонстрировать в стенах этой комнаты выносливость, стойкость. Из-за дементора я уже не тот…

- Так не нужно притворяться, якобы у тебя всё хорошо. Будь самим собой! – настойчиво и с воодушевлением проговорила Гермиона, но Драко отрицательно качнул головой.

- И позориться перед тобой? Я так не умею и не хочу. И пусть ты жаждешь, чтобы я был самим собой со своими горестями и бедами, пожалуйста, не требуй от меня этого! Я такой, какой есть, и это как раз и есть я настоящий: тот, кто презирает жалость и не любит выставлять наружу свои слабости. Отучила меня от этого жизнь за последние годы, а за минувшие месяцы так уж точно, - горько усмехнулся Драко. На секунду Гермионе показалось, что такую позицию он занял ещё и потому, что она всё больше становилась ему уже не просто другом. Но она поспешно прогнала из головы эти мысли, показавшиеся ей на редкость нелепыми и неуместными.

- Ты уверен, что мне действительно не следует пока снова приходить? Я имею в виду, раньше, чем через месяц? – уже более спокойно, без былого напора уточнила она.

- Да. Извини, - прервав зрительный контакт, упрямо сказал Драко.

Хотя он и ответил на её предложение отказом, Гермиона после его объяснений ощутила облегчение и избавилась от чувства былой неловкости. Пусть и нехотя, она приняла его позицию.

– И всё же мне хочется верить, что следующая наша встреча, которая состоится уже после слушания, пройдёт в каком угодно другом месте, но не в стенах Азкабана, уже не здесь! - мягко произнёс он, а затем шумно выдохнул и взглянул сначала на смотрителя, а после и на дверь, за которой ему, так или иначе, предстояло скрыться. – До следующего пятнадцатого числа, Гермиона.

- Да. Удачи тебе, Драко!

Он сразу же ушёл, дабы не заставлять смотрителя и дальше ждать их. Оставшись в одиночестве и глядя на закрывшуюся за ними дверь, Гермиона с надеждой в голосе проговорила: «И да поможет тебе Мерлин!». Всей душой она теперь желала, чтобы Драко освободили и его мучения, которые ей приходилось наблюдать, наконец подошли к концу. Да только от их желаний мало что зависело. Оставалось лишь считать дни и терпеливо, с неугасающей надеждой ждать нового судебного разбирательства и вердикта злосчастного суда…

Глава 11


Ожидая прихода Драко, Гермиона нервно барабанила пальцами по столу. Сейчас её не волновали ни его колкие шутки, ни придирки по поводу рисунков на пакетах, ни мнение о выборе наряда, ни точка зрения о её жизненной позиции, в чём они не сошлись. Всё это было уже неважно и слишком малозначимо. Судебное слушание, которое было закрытым, прошло впустую, и Драко лишь скостили срок до трёх лет без права досрочного освобождения. Узнав обо всём из местных газет, уже с утра на следующий день пестрящих об этой новости в заголовках и самых длинных и размашистых статьях, которые не могут не кинуться в глаза, Гермиона сильно расстроилась и даже ощутила настоящую горечь за его плачевную участь. Драко отсидел целый год, уже познал все «прелести» магической тюрьмы и выучил урок из былого проступка, совершённого далеко не по своему желанию. Но, даже несмотря на это, суд Визенгамота не был к нему благосклонен и не пошёл ему навстречу в той мере, в которой стоило бы. Примечательным было, что знаменитая любительница горячих и скандальных статей Рита Скитер в этой истории встала далеко не на сторону судей, а наоборот написала разгромную статью, в которой обругала Визенгамот и, копнув под него, расписала былые прецеденты таких же предвзятых вынесенных решений. Что именно пошло не так, и почему адвокат не сумел вытащить Драко из тюрьмы – пока оставалось для Гермионы загадкой. Больше всего ей хотелось навестить новоявленного друга в тот же день, однако понимая, что кроме ненавистной ему жалости ничего иного Драко от неё не увидит, она приняла решение не травить ему лишний раз душу и не давить на больное, а дождаться привычного для них пятнадцатого числа, чтобы собраться с мыслями и утихомирить бурю своих эмоций.

Наконец-то дверь распахнулась, и в комнату для свиданий вошёл Драко. На этот раз он не задержался возле двери, как нередко бывало за ним, а сходу прошёл и уселся на стул. Увидев его, а вскоре разглядев намного лучше, Гермиона ужаснулась. Его кожа была неестественно бледной и имела серый оттенок, а сам он сделался ещё более худощавым, словно из него выжали все соки. На деле так оно всё и было, только высасывали из него жизненные силы. Даже его облагороженный заботливой Нарциссой внешний вид отходил на второй план и не мог перекрыть той изнурённости и безжизненности, которая по вине дементоров стала его нормальным и обыденным состоянием и напрямую отражалась на внешности.

- Двадцать минут.

Эти слова смотрителя за все эти месяцы стали настолько привычными, что Драко и Гермиона не обратили на них сегодня совершенно никакого внимания. Подняв на свою посетительницу глаза, Драко негромко поприветствовал её, а затем уставился отрешённым взглядом на стол, словно заставляя себя собраться с силами.

- Привет, - также негромко сказала Гермиона, ощутив вдруг, что от одного только его вида, такого разбитого и измученного, в горле встал ком. – Как ты? – несмело поинтересовалась она и почуяла, что ей стало уже не просто не по себе: на глаза наворачивались слёзы.

- Не очень, - признался Драко и сразу же бросил на неё строгий взгляд. – Гермиона Грейнджер, чёрт тебя возьми, не смей реветь! Не вздумай!

- Я не буду, – пообещала она, хотя обещание это далось девушке с трудом, ведь всё это время Драко сверлил её внимательным, требовательным взглядом. Сглотнув, она сделала глубокий вдох, взяла себя в руки и продолжила нарочито спокойным тоном, на который только была способна: – Вы будете подавать апелляцию?

- Мать планирует, а я не особо хочу. Толку-то?! – дёрнув плечами, рассказал Драко.

- Зачем ты так? Не теряй надежду. Минус два года – это уже маленькая победа! Давай надеяться на лучшее…

- Давай! – перебив её, разозленно заругался Драко, что немало смутило отвыкшую от такого его тона Гермиону. – Да только даже если мне вдруг вычтут ещё год, я всё равно вскоре загнусь тут и слечу с катушек раньше, чем покину Азкабан. Эта тварь меня за какой-то месяц иссушила, словно грёбаную таранку, да так, что я сам на себя перестал походить. О том, что дементор сотворит со мной ещё через год, вернее, что от меня за этот срок останется, я даже думать не хочу!

Не найдясь, что ответить, Гермиона только опустила глаза на его худощавые кисти рук, ощутив, до какой степени ей было жаль Драко. Увы, те четыре дня, что она заставляла себя продержаться вдали от него, не сыграли роли: скрыть настоящие эмоции она так и не сумела. Казалось, словно даже из неё сейчас выкачали всю радость, всё то светлое и позитивное, что некогда жило в Гермионе.

– Извини, - вдруг произнёс Драко. – Я не хочу показаться какой-то размазнёй. Просто это… - он запнулся и облизал пересохшие губы. – Это невыносимо. Не зря все так боятся Азкабана и всеми силами стараются избежать заточения здесь. Если дементор где-то вдали от тебя, на расстоянии, то тут ещё можно как-то находиться и выживать, но если он появится поблизости…

- Я понимаю, - стоило ему замолчать, закивала Гермиона. – Не утруждай себя объяснениями! Я вижу и хорошо понимаю, что у тебя нет сил даже на то, чтобы держать лицо, хотя тебе этого очень бы хотелось.

Драко отвёл взгляд, поистине жалея, что он не имел сейчас возможности казаться перед ней сильнее и выдержанней.

– Расскажи, пожалуйста, почему с решением суда всё так вышло? Почему они так мало внимания уделили показаниям мадам Розмерты? Она же…

- Да потому, что она не слишком-то и старалась, - невесело усмехнулся перебивший Гермиону Драко. – Да, она дала показания в мою пользу, вот только искренности в её словах судьи не услышали. А не было её потому, что мадам Розмерта и сама считает мой поступок вопиющим: никто и никогда такого не творил с ней. Поэтому она лишь сухо выполнила данное Поттеру обещание, явившись и озвучив то, о чём её просили. Да только не так, как было необходимо! Играть она не стала.

Шумно выдохнув, Гермиона расстроено посмотрела в его лицо, в то время как Драко старался больше не смотреть на неё.

– Знаешь, - снова начал он, задумчиво посмотрев на её аккуратно накрашенные ноготки, что прежде было так нетипично для Гермионы, которую он знал годами. Жаль, что эта маленькая победа над её прежним стилем стала ввиду последних событий слишком малозначимой. – Отчасти я понимаю её. Но, гиппогриф эту женщину задери, она была моей последней надеждой! А теперь верить не во что. Просто не во что!

Всё же заглянув в потускневшие глаза Гермионы, он снова поспешно опустил голову, стыдясь своей слабости. Гермиона накрыла ладонью руку Драко, от души желая поддержать его.

– Давай переведём тему. Не хочу больше об этом говорить и вспоминать! Пустое это всё.

Гермиона не могла с ним не согласиться и поэтому стала придумывать тему для беседы.

- А у меня всё как всегда, - слегка потерянно начала она, дабы они не сидели в напряжённом молчании. – Учусь, познаю юриспруденцию. На днях провела второе собрание для эльфов. Правда, они опять не захотели меня услышать, - говоря это, Гермиона поджала губы, уже готовясь отбиваться от его саркастичных и прямолинейных нападок.

- Я говорил тебе, что это непродуктивная задумка, но ты упрямая, - несмотря на её опасения, равнодушно и спокойно прокомментировал её рассказ Драко. – Что ж, твоё дело.

- Ты даже не улыбнулся или не ухмыльнулся в своей манере! - с грустью подметила Гермиона, которой хотелось взвыть от одного только вида совершенно обессилевшего и разбитого Драко. Но, увидев укор в серых глазах, она постаралась переключиться и найти другую тему для разговора, хотя сделала она это через силу, потому как голова Гермионы была забита лишь бедой Драко. – Мои родители недавно улетели на море в Испанию. Хотя пляжный сезон ещё не наступил, они так устали от работы, что решили позволить себе внеплановый отпуск и сорвались на отдых, - рассказывая это, она легонько улыбнулась. – А Гарри и Джинни теперь помолвлены! Они решили сыграть свадьбу в июле. Я так рада за них!

Драко бесстрастно выслушал её и коротко кивнул, а затем сказал, хотя, как ей показалось, он сделал это вынуждено, чтобы поддержать разговор и порадовать Гермиону, потому как сам не испытывал ни малейшей тени радости:

- Молодцы. Так чую, об этом вскоре будут кричать заголовки каждой газеты магического мира!

- Это уж точно, - всё же усмехнулась Гермиона. – В покое журналисты их теперь не оставят! С одной стороны, я очень рада за ребят, но с другой – Гарри и Джинни отныне ждёт испытание ещё большей славой и излишним вниманием прессы и просто фанатов спасителя магического мира. Хорошо хоть, что меня они не слишком преследуют, да и, подолгу пропадая в стенах академии, я практически полностью лишила репортёров возможности связаться со мной. А внаглую на свой страх и риск пробираться в здание образовательного учреждения они не рискуют, - довольно хмыкнула она. – Да и поводов лишний раз говорить обо мне я не подкидываю, ведя довольно тихую затворническую жизнь.

- И даже не стремясь разнообразия серых будней ради выбраться хотя бы на какой-нибудь концерт, - напомнил ей Драко, хотя по интонации его голоса было заметно, что, сдавшись со своими попытками отправить Гермиону на какое-либо мероприятие, он уже не раздражался её упрямству.

- Я схожу, точно схожу! Может даже уже этим летом, но не сейчас: скоро сессия и у меня много домашних заданий, приходится учить большие объёмы текста и подолгу сидеть над рефератами. Мне не до того, - объяснилась Гермиона. Драко недоверчиво хмыкнул, слегка наклонил голову набок и стал рассматривать её. Взгляд скользнул по её новому морковного цвета платью.

- Красивое платье, приталенное, фигуру подчёркивает. Да и тебе этот цвет к лицу, - вдруг дал он оценку её обновке. Заулыбавшаяся Гермиона заглянула в его глаза и заметила, что Драко словно бы вынуждал себя ни на мгновение не позволять себе радость или хотя бы малейшую улыбку, хотя позитивные эмоции явно пошли бы ему в такой тяжкий период только на пользу. Зачем он это делал, она пока не решилась спросить.

- Спасибо, - ответила Гермиона и убрала свою руку с его, ощутив, что ей стало немного неловко. – Я забыла захватить с собой новую книгу, - виновато посмотрев на него, она в который раз попыталась перевести тему беседы.

- Ничего, - Драко покачал головой. - Не нужно пока никаких новых книг! Они дарят слишком много свежих эмоций, и нередко позитивных.

- Ты до такой степени боишься теперь этих эмоций? Поэтому усиленно сдерживаешься даже от простой улыбки?

- Да, - неохотно признался Драко. – Всё хорошее, что я испытываю, дементор забирает, вытягивает это из меня без остатка, а это очень мучительный процесс. Куда проще совсем не испытывать положительные эмоции, и тогда ему нечего будет брать. В последнее время я часто перечитываю старые книги: они не дают столько ощущений, как при первом прочтении, но хотя бы отвлекают. Не зря я оставил их, они пригодились.

- И пусть пробудут у тебя, сколько тебе нужно! Если хочешь, можешь насовсем их забрать. Мне они всё равно не требуются, - предложила Гермиона, но он качнул головой.

- Нет, я верну их потом. Но сейчас в их компании хотя бы с ума не сходишь.

Гермиона отлично понимала его терзания, словно бы это была её собственная тяжкая ноша, либо ей доводилось проходить через нечто подобное. Судорожно втянув ртом воздух, она отвела от Драко взгляд, ощутив, как подступили предательские горькие слёзы. Эту историю она явно приняла слишком близко к сердцу.

- Грейнджер, чёрт тебя подери! – нахмурившись, прикрикнул он, заметив это изменение в её помрачневшем лице, не увидеть которое было невозможно.

- Прости… - прошептала Гермиона, которая ничего не могла с собой поделать.

- Прекрати уже демонстрировать мне жалость! Я не хочу её видеть! Самому от себя тошно, так ещё и ты нюни распустила, - едва не плюясь, раздражённо высказался Драко.

- Прости, правда! Просто мне так хотелось бы тебе помочь, хоть чем-то, - честно сказала она, быстро моргая, чтобы согнать слезинки с влажных глаз.

- Ну-у, - протянул Драко, с хитринкой посмотрев на неё. – Кое-чем вполне можешь помочь.

- Чем? – тут же спросила Гермиона. Её взгляд стал серьёзным, а сама она сделалась максимально сосредоточенной.

- Вот только боюсь, толком не успеем ничего - время-то вскоре выйдет! - обернувшись и встревоженным взглядом посмотрев на дверь, за которой находился смотритель, начал Драко, а затем обернулся к Гермионе и заговорчески торопливо проговорил: - Но ты пока раздевайся, может что и получится!

- Малфой! – ошарашено уставившись на него, выкрикнула она, не просто ощутив, но полноценно осознав, насколько её смутили его слова и как сильно раскраснелись щёки. – Да ты… - задыхаясь от возмущения, вспылила девушка. Не выдержав, впервые за этот день Драко в голос рассмеялся.

- Ну хоть опечаленное выражение с твоего лица пропало, - сквозь смех, от которого он так усиленно старался уйти, отозвался Драко.

- Да иди ты! – отвернувшись и уставившись взглядом куда-то на стену, со злостью выпалила Гермиона. – Нашёлся, блин!

- Время вышло! – В этот момент дверь открылась, и в комнату, как всегда, вошёл смотритель.

- Говорю же, не успели бы, - шепнул ей Драко, после чего поднялся на ноги.

Покачав головой и предприняв попытку согнать с лица краску, что вышло у Гермионы из рук вон плохо, она смущённо взглянула на смотрителя, хоть тому и не было дела до того, что творится в этой комнате, если, конечно, никто никого здесь не убивает. Она встала со стула и передала тому пакет.

– С утятами! Ну они у тебя все как на подбор, - закатив глаза, загробным голосом вымолвил Драко, заметивший рисунок на пакете.

- Извини, господин придирчивый, но других искать времени не было!

Хмыкнув, Драко скрестил руки на груди и покачал головой, всем своим видом говоря, какая же она может быть чудилка. Хоть в чём-то, но чудилка!

- Там два пирога с корицей и вишнёвый компот, - постаравшись прийти в себя и хотя бы напоследок не выплёскивать неуместных эмоций, рассказала Гермиона. Драко благодарно кивнул ей.

- Спасибо тебе.

- До встречи, Драко, - выдавив из себя почти искреннюю улыбку, попрощалась Гермиона.

- До пятнадцатого мая, Гермиона.

Драко ушёл, как и последовавший за ним по пятам смотритель, а Гермиона осталась в комнате одна. Застегнув молнию на тонкой куртке и кинув мимолётный взгляд на модные замшевые сапожки, которые она в кои-то веки купила, решив побаловать себя и приукрасить внешний вид, она шумно выдохнула и поспешила на выход. Больше всего ей хотелось помочь Драко, да только это было не в её силах. Если только слово Гарри – героя магического мира и победителя самого Волдеморта - могло иметь силу для Визенгамота и целого Министерства магии… Застыв возле двери, за ручку которой она уже взялась, Гермиона вдруг поняла, что знает, что нужно делать: попросить Гарри лично выступить на следующем суде! После этого скандала, когда многие журналисты обругали судейскую коллегию, если Гарри тоже во всеуслышание выскажется решительно против такого несправедливого приговора, к нему прислушаются, его услышат, да и сам он не откажется помочь Драко, имея представление о том, как он мучается здесь. Она знала своего лучшего друга – он сделает это! Осталось только подключить Гарри к своему плану. Облегченно выдохнув, Гермиона поспешила на выход, подумав о том, что все остальные дела подождут, потому как главной задачей для неё сегодня будет навестить Гарри Поттера.


Глава 12


Сидя на своём обычном месте, Гермиона с трепетом и страхом ожидала, когда придёт Драко. Он снова задерживался, уже на десять минут. Хотя Гермиона и понимала, что ему сейчас тяжело, причём очень тяжело, и он будет далеко не в лучшей форме, больше всего ей хотелось, чтобы каким-то чудом он сумел стать прежним улыбчивым парнем, которого она, к своей радости, открыла в Драко Малфое. Почти год она неизменно навещала его, и нередко их общение было настоящей отрадой для них обоих. Теперь же ей стоило немалых усилий, чтобы не расплакаться от одного только вида измученного и морально убитого Драко! До чего же внезапным стало их сближение, ведь, кажется, ещё совсем недавно они были друг для друга врагами и соперниками, и она переживала за то, что впервые решила проведать его - того, кто навряд ли будет ей рад. Теперь же её посещения стали обыденностью, неизменным ежемесячным занятием, которому Гермиона не смела изменить. Да и не хотела, ведь каждый раз ощущала приятное волнение и возбуждение перед их очередной долгожданной встречей. Всё в их общении было до безобразия приятным и прекрасным, пока подле камеры Драко не поселился дементор… Из-за него все их последние встречи стали совершенно иными: безрадостными, блеклыми и серыми, а в чём-то даже трагичными. Хотелось скрасить будни Драко, посмеяться вместе с ним, пошутить и найти сотню поводов улыбнуться, но вместо этого сильно огорчённая Гермиона в последние месяцы настраивала себя на то, чтобы держаться стойко и отстранёно и не действовать Драко лишний раз на нервы своей нескончаемой жалостью.

В который раз подумав о том, как безжалостно Азкабан терзает и мучает людей, она с тревогой и, одновременно с тем, с внутренним ликованием за то, что они с Драко наконец увидятся, подняла глаза на открывшуюся дверь. Но стоило Гермионе увидеть Драко, как она сменилась в лице. Он снова не задержался в дверном проёме, как когда-то раньше, а сразу прошёл и плюхнулся на стул. Причем сделал это настолько обессилено, словно на такое простое действие были потрачены последние запасы жизненных сил. Хуже всего было то, что это являлось правдой, и Гермиона видела это в его иссохшем, болезненном лице. Нарцисса следила за внешним видом сына и даже в стенах Азкабана умудрялась облагораживать его, но теперь все эти приятные изменения в облике Драко терялись на фоне того, что он был уже не просто бледен – его кожа сделалась серой, как у мертвеца. Под впалыми глазами обессилевшего парня вовсе залегли фиолетового оттенка мешки, отчего смотреть на него было больно и страшно. И именно это Драко прочёл в лице Гермионы, стоило ему поднять на неё взгляд.

- Гермиона, вздумаешь разреветься - предупреждаю сразу: я уйду и больше на встречу с тобой не выйду! – опередив собиравшегося заговорить надзирателя, строго сказал Драко, на что Гермиона кивнула и через силу негромко произнесла: «Хорошо». Несмотря на жуткое бессилие, проявить здесь бойкую настойчивость у него хватило запала.

- У вас двадцать минут! - сразу после него равнодушно огласил надзиратель, а затем оставил их. Бросив взгляд на закрывшуюся за ним дверь, Гермиона несмело посмотрела на Драко, который пристально наблюдал за ней. Опередив уже её, он сходу нервным голосом ответил на неизменный вопрос, который Гермиона задавала ему при каждой встрече:

- И нет, мои дела, да и я сам - не слишком хорошо, и это бросается в глаза. Но давай не будем это обсуждать!

- Я поняла тебя, - пообещала Гермиона и проглотила образовавшийся ком в горле. Она ёрзала на стуле, неуверенно глядя на Драко. Его сильное раздражение сейчас не просто ощущалось, но даже бросалось в глаза, а видеть его в таком состоянии ей прежде ещё не доводилось. – Что со слушанием?

- Его назначили на четырнадцатое июня. Да только будет ли с этого толк? - скептически заметил Драко, и по интонации его голоса было хорошо заметно, что сам он с трудом верил в благополучный исход дела.

- Хочется верить, что да, - улыбнувшись, прокомментировала его слова Гермиона, однако Драко поджал губы.

- Я в курсе, что ты подключила к этому Поттера. Мой новый адвокат сообщил мне об этом. Сам бы герой магического мира навряд ли ломанулся оказывать мне помощь и поддержку, - прямо высказался он, добавив под конец: - Не умеешь ты сдаваться.

- Я гриффиндорка, мне не положено, - снова тепло улыбнулась Гермиона. Её лицо засветилось, в нём читались участие к его беде и искренность, но вместо какого-либо ответа Драко только довольно безэмоционально усмехнулся. На наполненную благодарностью улыбку у него не нашлось сил, но Гермиона всё поняла. Его реакция не требовала для неё разъяснений, и потому она спокойно продолжила: - Он обещал помочь, и Гарри сдержит своё слово. Я знаю его!

- Ну, была не была, - пожав плечами, сухо проговорил Драко, который окончательно отказался от какой-либо веры в лучшую для него долю. – Что в твоей жизни творится? Уже сдаёшь экзамены или они начнутся у тебя немного позже? – всерьёз решил он сменить тему разговора.

- Они начнутся только через две недели, а пока я подготавливаюсь к…

- И по десять раз повторяешь то, что уже знаешь назубок лучше любого другого студента, - с усмешкой, но на этот раз довольно добродушной, сказал Драко, перебив её. Через силу он всё-таки заставил себя поддержать желанную для Гермионы иллюзию, якобы у него всё было не так уж паршиво, как кажется на первый взгляд.

- Повторить не помешает, - мягко ответила Гермиона, которая, тем не менее, начала нервно покусывать губы и вглядываться в его глаза, словно бы ища в них ответ на вопрос: «А искренен ли ты со мной? Хотя бы на мгновение?!».

- Красивый костюм. Почаще его надевай, - окинув её наряд не менее внимательным взглядом, заметил Драко, и этим комментарием слегка смутил Гермиону. На этот раз на ней был брючный костюм сочного жёлтого цвета, который очень ей шёл. Он был довольно модным, броским, но в то же время изысканным, а вкупе с её ярко накрашенными губами и распущенными накрученными волосами создавал довольно приятный взору образ. – А вот на следующую встречу надень синее платье, но только лёгкое по своему фасону.

- Ты мне ещё будешь запросы оставлять? – с хитринкой ответила Гермиона, которая не могла сдержать смеха. – Опять ты за своё!

- Ну должен же я себя хоть чем-то развлекать! А так хоть дизайнером побуду… Немножко, - всё же выдавил из себя улыбку Драко, в то время как Гермиону его ответ от души посмешил.

- Только у тебя может хватать наглости диктовать девушке, во что ей одеваться! – в шутливо-возмущённой форме проговорила она, всплеснув руками. – Ну разве нельзя быть хоть чуточку более сдержанным и тактичным джентльменом?

- Я слизеринец, мне тоже не положено, - в тон ей ответил Драко, на что Гермиона цокнула языком. – Не забывай об этом!

- Да уж, ты-то дашь об этом забыть!

Шумно выдохнув, Гермиона с улыбкой посмотрела на него, после чего, немного замявшись, с некой неуверенностью открыла рот, но, так ничего и не сказав, потупила голову.

- И что же этакого ты хочешь рассказать мне, что никак не можешь решиться? – прищурившись, с проснувшимся интересом спросил Драко. Он вновь пытался играть бодрого собеседника, чтобы не расстраивать свою извечную подругу-посетительницу.

- Я всё же… - Гермиона быстро запнулась и потупила голову, ненадолго замолкнув и закусив губу. Но, спустя какое-то время заметив, как вопросительно изогнулись брови Драко, продолжила: - Я всерьёз решила сделать защиту прав и свобод эльфов своей второстепенной задачей, - на выдохе закончила она.

С десяток секунд в комнате было тихо, но после заметно удивлённый её словами Драко хмыкнул. И, заметив немой вопрос в его слегка вытянувшемся лице, Гермиона решилась рассказать, в связи с чем поступилась своей ранее несокрушимой позицией:

– Я провела уже третье собрание, созвала их, подготовила хорошо продуманную речь, подкреплённую множеством фактов и здравых идей, а явилось только пятеро домовых эльфов, да и те ушли через десять минут… - Было заметно, что ей было обидно за то, что её старания и благие деяния пошли прахом. Гермиона была опечалена, но утешить её в должной мере Драко не мог, потому как изначально не поддерживал эту её неразумную и сомнительную на его взгляд деятельность. – Устроила четвёртое собрание, повесила объявление на двери паба, но на него никто не зарёкся прийти, а сам буклет вскоре сорвали и выбросили в стоявшую рядом урну. Никому это оказалось не нужно.

- Произносить фразу: «Я же говорил!» - не стану, - начал Драко, всё-таки накрыв её руку своей и поглаживая ту большим пальцем. – Потому скажу просто: ты приняла верное решение. При таком раскладе ты не оставишь своё излюбленное дело, но и не убьёшь впустую годы жизни. Так что умница, Гермиона! Ты всё правильно сделала. Надеюсь, со временем ты поймёшь это.

- Может так оно и случится, а может и нет, - негромко ответила на это Гермиона, устремившая взгляд на его руку. Они снова некоторое время помолчали, а затем Гермиона заговорила, изо всех сил стараясь не выказывать Драко ненавистных ему эмоций. – Неужели этот дементор так сильно извёл тебя? Ведь ещё месяц назад всё было не так плохо.

Хмыкнув, Драко вышел из мрачной задумчивости и поднял на неё глаза.

- Дело не в нём одном, а в том, что у этой твари появилась тесная компания. Вблизи моей камеры нашёл себе пристанище уже второй дементор, причём тоже молодой и до крайности голодный. Прежде я думал, что тот первый дементор является моим худшим кошмаром, но, как оказалось, это был ещё не предел. С позапрошлой недели всё стало гораздо хуже! – отпустив её руку, Драко откинулся на спинку стула и болезненно поморщился.

- Говорят, самая тёмная ночь перед рассветом, - с надеждой в голосе сказала Гермиона, но он никак не отреагировал на её слова. – Может, мне тоже явиться на суд… - задумчиво проговорила она после ещё одной недолгой паузы.

- Если только заранее запасёшься тонной платочков, - съёрничал парень. - Да брось ты! Там и Поттера будет предостаточно. К тому же многим известно, что наши с ним взаимоотношения далеко не дружеские. Потому его слово станет весомей, а вот на твоё могут посмотреть сквозь пальцы.

Задумавшись над его словами, Гермиона забегала взглядом по столу, в то время как Драко продолжил:

– Гермиона, занимайся лучше учёбой. Ты и так немало сделала для меня. Выше головы, к сожалению, при всём желании не прыгнешь.

- К сожалению, - тихо вторила она, и их взгляды встретились.

Около минуты Драко и Гермиона просто смотрели друг другу в глаза. Она отзывчиво и с теплом, он – с благодарностью. Драко и сам не заметил того момента, когда вдруг принялся любоваться ею. Девушка была сегодня хороша как никогда, только былого блеска в карих глазах не было. Его сменило огорчение и сильное переживание за его дальнейшую судьбу. Гермиона не сразу заметила, как он смотрит на неё, но когда обратила на это внимание – моментально зарделась и смущённо отвела взгляд куда-то в сторону. Она даже не могла толком объяснить, почему её так сильно приводил в смятение такой его взгляд, когда он начинал смотреть на неё уже ни как на простую собеседницу или друга. В такие моменты в его выразительном взгляде появлялось нечто иное… Нечто, что называлось живым интересом к ней, как к девушке.

- Если не выйду отсюда, а я не выйду, всё-таки притаскивай следующую книгу о приключениях Шерлока Холмса. Эта история и впрямь захватила меня с головой, да и книги пришлись как нельзя кстати: разбавили красками моё мрачное существование, - кашлянув в кулак, попытался разрядить обстановку Драко.

- Но ведь она породит новые эмоции! – напомнила Гермиона, с нескрываемым страхом посмотрев в его лицо.

- Знаешь, хуже уже не станет, - почти шёпотом произнёс Драко и невесело усмехнулся. – От прямого воздействия этих тварей быстро не окочуриваются, зато подолгу мучаются. Так что терять мне больше нечего.

- Драко! – с укором проговорила Гермиона и с некой мольбой во взгляде закачала головой, но тут дверь открылась и в комнату вошёл надзиратель.

- Время вышло!

Поднявшись с места, Гермиона передала тому пакет с изображением на нём котят. Точно такой же она приносила Драко, когда впервые пришла его навестить. Просто других в товарной лавке сегодня не было, но она не особо заморачивалась на этот счёт. В отличие от Драко...

- Ну ты и мастер их подбирать!

- Бери, что дают! – фыркнула Гермиона, что заставило его губы искривиться в усмешке. – Там пирог с яблоком, творожный пудинг и апельсиновый сок.

- Откормить решила? Хотя это неудивительно.

- Кушай, - только сказала в ответ Гермиона, после чего на десяток секунд засмотрелась в серые глаза, словно мысленно пытаясь передать ему свою надежду на лучшее, что затаилась в душе. – Удачи тебе! И да поможет тебе Мерлин.

- Спасибо, - кивнул ей Драко, став серьёзным. – До встречи, Гермиона!

- До новой встречи.

Сразу после они с надзирателем ушли, а Гермиона, как и всегда, осталась наедине с голыми и пустыми серыми стенами, от которых исходил хорошо ощутимый, неестественно жуткий холод. Сделав глубокий вдох и шумный выдох, она зажмурила глаза. Ничто больше не было так важно, как высвобождение Драко из этого ужасного места, и оттого в голове билась настойчивая мысль, с которой Гермиона не желала в ближайшие недели расставаться. Она была простой, но очень верной и важной: «Мерлин, помоги ему! Пожалуйста, помоги!»…


Глава 13


Поднявшись рано утром, Гермиона испытала невиданное волнение. Ещё вчера вечером она была вся как на иголках, ожидая новостей от Гарри. Причина на то была более чем весомая, ведь вчера состоялось повторное судебное слушание по делу Драко Малфоя. А вот как и чем оно закончилось – Гермиона не имела ни малейшего представления. Друг так и не сообщил ей решение суда, а газеты доставляли только в девять часов утра. Сегодня девушка поднялась в восемь, хотя и просыпалась прежде несколько раз, да и в целом из-за сильного напряжения и переживаний за Драко спала довольно плохо. Она смело могла бы отправиться на это слушание, даже время позволяло, да только оно проводилось строго в закрытом режиме. Почти полчаса Гермиона металась из угла в угол, что не могли не заметить её соседки по комнате. Однако они знали о причине её волнений и потому не задавали никаких вопросов: не выдержав, она накануне поделилась с ними и всё рассказала о Драко Малфое и их тайной дружбе. Больше всего Гермиона мысленно ругала Гарри, который не счёл нужным даже прислать ей сову с парой строк, черкнув в них главное: чем всё закончилось, и какой вердикт вынесли Драко. Но, с другой стороны, действительно ругать его она не смела, потому как Гарри уже сделал немало и, вполне возможно, что попал вчера домой довольно поздно и порядком измотанным, ведь слушание могло сильно затянуться и хорошенько потрепать всех присутствующих на нём. Она не представляла, что в итоге стало с Драко, и где он теперь находился, но искренне хотела верить, что он уже оказался дома, наконец-то нормально выспался и снова мог улыбаться как когда-то раньше… Даже если он больше не захочет общаться с ней. Но, несмотря на этот немалозначимый для неё нюанс, Гермиона искренне хотела верить в то, что у него отныне всё будет хорошо.

Позабывши обо всём на свете, она нарезала круги по комнате, не спеша даже переодеваться во что-то другое помимо халата. Вдруг раздался стук в дверь. Мимоходом взглянув на неё, Гермиона подумала, что это пришёл кто-то из парней, либо друзей её соседок, и потому не придала этому особого значения, а окончательно потеряла к неизвестному гостю интерес, когда, как раз таки, одна из её соседок – Анжелика – направилась к двери. Однако не прошло и пары секунд, как та, лукаво улыбаясь, позвала Гермиону. Понадеявшись, что это Гарри лично явился к ней, а не кто-то из однокурсников, кому, как всегда, требовалась её помощь, она нахмурилась и отправилась к двери. Но стоило ей выглянуть, как Гермиона замерла. Перед ней стоял никто иной, как сам Драко Малфой, разодетый в классический чёрный костюм и накрахмаленную белую рубашку. Он снова был ухожен, как когда-то раньше, и лишь неестественная бледность лица и жуткая худоба выдавали, что ему немало пришлось пережить за этот год.

- Держи! – протянув ей синий пакетик без каких-либо изображений, произнёс он. – Долги нужно возвращать.

Широко улыбнувшись, Гермиона забрала из его рук ношу, отставила пакет в сторону и снова посмотрела на Драко, ощутив несравнимое облегчение от того, что всё для него наконец-то закончилось благополучно.

– И вновь передо мной всё та же Гермиона Грейнджер! – окинув беглым взглядом её внешний вид: собранные в хвост волосы, простой домашний халат и тапочки – с усмешкой сказал он.

- Нет… то есть, - зажмурив глаза, Гермиона неловко засмеялась. – Я только недавно встала и сейчас ждала доставки утренней газеты.

- Так чую, ничто иное тебя сегодня больше не интересовало.

Несмотря на это незначительное замечание, Драко отметил про себя, что в таком вот простом одеянии и без какого-либо макияжа она была очень привлекательной девушкой, но отчего-то раньше он этого даже не понимал и не видел толком.

- Именно так, - тепло улыбнулась Гермиона.

- На Поттера не злись, - вдруг сказал Драко. - Его я сам подговорил ничего тебе пока не писать и не сообщать, решив самолично рассказать, как всё закончилось. Ну а подробности ты узнаешь из газет - свежий выпуск «Ежедневного пророка» также в пакете. Так чую, журналисты поведают обо всём куда более красочно и подробно. Уж им-то всегда виднее, как всё прошло! - не без смеха закончил он, и Гермиона усмехнулась.

- Расскажи сам! – попросила она его. Пожав плечами, Драко только ответил:

- А что рассказывать? Слово Поттера сыграло свою роль, а гонения Скиттер только подлили масла в огонь. Как ни крути, суд обязан быть справедливым и непредвзятым, а тут их публично уличили в обратном. Это тоже оказалось немалозначимо.

- Признайся, - стоило ему замолчать, хитро ухмыльнулась Гермиона, - статья ведь была заказная?

Наклонившись к её левому уху, отчего она даже вздрогнула, оказавшись настолько близко к Драко, тот еле слышно проговорил:

- Да, но не моей семьёй.

Немного отстранившись, Гермиона удивлённо посмотрела на него. Но не успела она задать соответствующий вопрос, как Драко раскрыл ей все карты:

– Это были мои друзья, которые, как оказалось, не забыли про меня. Они хотели помочь, но лезть в это публично не посмели, потому что и под них могут копнуть с плачевными последствиями. Поэтому они подкупили Скитер, ну а для неё это стало только лишним поводом написать очередную скандальную, даже разгромную статью, на которой она, вдобавок, ещё и хорошенько заработает. Упускать случая она не стала.

Не сдержав смеха, Гермиона покачала головой.

- Знаешь, даже осуждать их не возьмусь! Они молодцы.

- Знала бы ты, как я был поражён этой новостью, когда они встретили меня возле входа в здание суда после моего освобождения и про всё рассказали. Я даже не ожидал, что они захотят оказать мне помощь, но они сделали это. И, знаешь, я теперь увидел их другими глазами. У меня всё-таки есть друзья, причём настоящие, - Драко заулыбался, и Гермиона также озарила его улыбкой, искренне порадовавшись за него. – И ты у меня есть, - добавил он, и после таких слов Гермиона засмущалась ещё сильнее, но не перестала улыбаться ему. – Только благодаря тебе, Гермиона, я здесь, а не в Азкабане. Я тебе многим обязан!

- Я лишь сделала то, что посчитала правильным, - мягко ответила она, на что Драко решительно покачал головой.

- Гораздо больше!

С десяток секунд они помолчали, радостно глядя друг другу в глаза, а затем Драко не без иронии произнёс:

– Ну а теперь айда вызволять отца!

- Боюсь, что это уже не в моих силах, – со смешком ответила Гермиона.

- И даже не в силах Поттера, разумеется. Ну да каждому своё: список «благих» дел отца, увы, в разы размашистей и длинней. Он сам себе вырыл могилу в былые годы, - серьёзно сказал Драко, но вдруг произнёс, решив сменить тему: – Позволь поблагодарить тебя и наконец сводить в театр сегодня вечером. Заодно хоть подарю тебе букет, как только ты подскажешь, какие твои любимые цветы. Не хочу тыкать пальцем в небо, так что приоткрой мне занавесу этой великой тайны!

- Хорошо, - с улыбкой ответила Гермиона.- Я люблю лилии.

- Неплохие цветы, приятные, - задумчиво проговорил он и следом добавил: – Ста штук будет достаточно?

- Перестань! – поняв, что он отнюдь не шутит, серьёзно сказала Гермиона, которая даже перестала улыбаться. – Маленького скромного букета будет более чем достаточно, раз хочешь сделать мне приятное.

- Боюсь, что скромность – не мой конёк! – упрямо ответил Драко, а затем нахмурился и спросил: – Ты ведь свободна сегодня, скажем, часов в шесть?

- На это время я планировала встретиться с Гарри и Джинни, но, думаю, это подождёт денёк, - расплывшись во всё той же смущённой улыбке, ответила ему Гермиона.

- Значит, договорились. Я зайду за тобой за полчаса до начала представления, так что будь к этому времени готова. Синее платье, надеюсь, ты уже приобрела?

- А вот не скажу! Узнаешь вечером, - с хитринкой в голосе проговорила Гермиона, на что он хмыкнул.

- Тогда до вечера, а пока хочу отдохнуть и набраться сил. Такие мешки под глазами, боюсь, что не слишком меня красят!

Гермиона понимающе кивнула и только было хотела что-то сказать, как Драко неожиданно приблизился и чмокнул её в щёку:

– Спасибо тебе ещё раз, Гермиона! Знай, я никогда не забуду того, что ты для меня сделала и, если ты не будешь против, сделаю всё, чтобы отблагодарить тебя за твои старания, - уверенно сказал Драко. Гермиона вдруг заметила, что он залюбовался ею, отчего что-то в животе сделало сальто, а дыхание перехватило. – Буду ждать вечера и новой встречи, и снова пятнадцатого числа. Очень надеюсь, что теперь мы хотя бы немного сдвинем эту дату, и наши встречи станут чаще, чем раз в месяц.

- Конечно, - только выдавила из себя окончательно залившаяся краской Гермиона.

Сразу после этих слов Драко, что было непривычно, подмигнул ей и ушёл, оставив Гермиону одну. Стоило ему скрыться из поля зрения, как она вдруг поняла, что затаила дыхание, и что ей жутко не хватает воздуха. Достав газету, она стала обмахиваться ею, пытаясь перевести дух перед возвращением в комнату к соседкам. У неё ушло на это около пары минут, за которые Гермиона попыталась осознать происходящее. До чего же радостно ей было оттого, что она сумела помочь Драко, ведь он был теперь на свободе и мог вновь спокойно жить, да к тому же горел желанием продолжить их общение. О большем - хотя настрой парня на более тесное общение в дальнейшем и был отлично заметен - она пока не смела даже мечтать, стараясь гнать от себя мысли о том, что они не ровня, и однажды Драко может отвернуться от неё, или же она от него, если он вздумает стать прежним вредным и заносчивым задирой. Вот только что-то подсказывало Гермионе, что этого не случится, и всё у них теперь будет хорошо. Наконец успокоив дыхание, она подняла с пола пакетик и вернулась в комнату, где сидели три её соседки, каждая из которых жаждала как можно скорее узнать о результате её беседы с Драко Малфоем, из-за чего они с нескрываемым любопытством посматривали на Гермиону.

- Ита-а-ак? – протянула девушка по имени Мэри.

Ничего ей не ответив, Гермиона только отставила пакетик с книгами на свою кровать и открыла шкаф. Оттуда она достала синее платье, которое было куплено ещё в день их последней с Драко встречи. Гермиона тогда решила не нагружать себя в ближайшее время покупками, которые хоть и стали ей нравиться, но всё же порой тяготили. Приложив платье к себе, она не без смущённой улыбки посмотрела на соседок.

- Как вам?

- Поверь, твой парень оценит! – сказала третья соседка – Кристина.

- Не нужно торопить события, - ощутив, что лицо снова стало делаться пунцовым, негромко проговорила Гермиона.

- Приталенное; приятный цвет, который тебе очень идёт; пышное в юбке; спина, кажется, открытая, но выполнено это вполне целомудренно. А также присутствует очень уместный небольшой разрез в области декольте, который заинтригует любого кавалера, но при этом не отвлечёт на себя внимание от романтичного образа в целом. Не сомневайся, такое платье понравится ему. И, да-да, ни кому-нибудь, а твоему теперь уже парню! – более громко закончила Анжелика, и Гермиона даже отвернулась от них и прикусила нижнюю губу.

- Значит, не прогадала с выбором наряда!

- Как и с парнем. Что он там про сотню лилий говорил? – с задором поинтересовалась всё та же Анжелика.

- Да идите вы! Мы с ним просто друзья, - обернувшись к ним, твёрдо сказала Гермиона, после чего отложила платье на кровать.

- Пока что! Уж поверь нам – это лишь пока что! – вторила Анжелике Мэри. Покачав головой, Гермиона рассмеялась.

- И распусти волосы, а также обязательно накрасься!

- И да, ногти ещё не забудь покрыть лаком!

- В общем, чтобы была вечером в полной боевой готовности! Уж мы-то тебе с этим поможем.

- Да-да, - словно не соседки, а сёстры или лучшие подруги, давно знающие друг друга, отлично понимающие и говорящие на одном языке, одна за другой затараторили девушки, что не могло не позабавить Гермиону, которая под конец закатила глаза от их наполеоновских планов.

- И не вздумай раньше времени спешить заканчивать вашу встречу! Скажем завтра преподавателю на подготовке к экзамену, что ты приболела. Уж один день он тебе простит, ведь ты любимая ученица мистера Флетчера, ну а мы принесём тебе все конспекты, ничего ради тебя не упустим. Только не смей возвращаться раньше времени! – высказалась уже Кристина.

Гермиона пообещала им, что всё выполнит, и вскоре сбежала в ванную комнату, решив хотя бы минуту побыть в тишине и просто подумать обо всём этом. Подойдя к зеркалу, она посмотрела на собственное отражение, с улыбкой и краснотой на щеках припомнив, как Драко чмокнул её в щёку. Впервые за этот год ей было хорошо, поистине хорошо. У неё всё благополучно складывалось и по жизни, и в учёбе. В магическом мире теперь было тихо и спокойно, у её друзей всё было в порядке, и у Гермионы были на редкость замечательные соседки по комнате, ставшие её лучшими подругами. А также у неё появился он – Драко Малфой, о дружбе с которым она не смела раньше даже помыслить. И первым делом, набравшись сил и хотя бы немного восстановившись, он отправился утром к ней, чтобы, как и обещал, сводить её куда-нибудь, даже вытащить из четырёх стен, показав Гермионе излюбленные им прелести своей светской жизни. Азкабан, душная комната для свиданий и тот холод и мрак, которые жили там из-за прямого воздействия дементоров, теперь остались позади. Впереди их ждала совершенно другая, и, отчего-то Гермиона была уверена, что очень приятная и светлая история.



Эпилог


Она снова ёрзала на стуле, а её руки даже дрожали, чего с ней не случалось со времён сдачи итоговых экзаменов в академии, которую Гермиона окончила в прошлом году. Колдуны по срокам обучались в высших учебных заведениях гораздо меньше магглов: всего два или три года, в зависимости от специальности и программы. И это вызывало у Гермионы лёгкую грусть, хотя она точно знала, что главные уроки ещё только впереди, и их в течение жизни будет великое множество. Сегодня было пятнадцатое июня, прошло ровно три года с того дня, как Гермиона впервые навестила Драко в стенах Азкабана. С тех пор, в особенности после того, как его выпустили на свободу, пятнадцатое число стало для них особенным, даже символическим. Каждый месяц в этот день они устраивали небольшой праздник, и Драко с немалым облегчением и с нескрываемой радостью говорил о том, что годы заточения остались в прошлом, и теперь он имеет возможность свободно разгуливать по улицам города, дышать свежим воздухом и крепко спать по ночам, перед сном спокойно и с наслаждением почитывая те книги, что Гермиона снова и снова подсовывала ему. В её вкусах касательно выбора замечательного чтива он больше не сомневался и потому сам же нередко просил подкинуть ему новых книг для досуга. Что же касалось пятнадцатого числа, то они стали немного фанатиками в отношении символичности этой даты, но им обоим это даже нравилось: пятнадцатого числа, ровно через месяц после высвобождения Драко, они в первый раз по-настоящему поцеловались, а через полгода (они не спешили с этим) у них случилась первая близость. Они и сами не заметили, как после того похода в театр их дружба стала перерастать в нечто гораздо большее. Драко даже не предлагал ей напрямую встречаться, всё вышло само по себе и стало как-то само собой разумеющимся. Конечно же, в связи с этим возникло немало трудностей и проблем… Хотя Нарцисса относилась к Гермионе с уважением и огромной благодарностью, она с трудом приняла её в качестве девушки сына, всё же придав немалое значение её происхождению. Друзья Драко и Гермионы также первое время недоумевали и разводили руками, предостерегающе нашёптывая им о том, что в таком союзе не будет перспектив. Лишь студенческие подруги Гермионы, Гарри Поттер и её родители отнеслись к такому её выбору спокойно. Та же Джин Грейнджер и сама жалела парня, о котором дочь часто рассказывала прежде, и нередко передавала Драко что-нибудь вкусненькое за время его пребывания в Азкабане, потому протестов тут быть и не могло. Но всё это было цветочками на фоне гневной реакции Люциуса, к которой Драко благо что остался равнодушен; и реакции Рона, который хоть уже давно не встречался с Гермионой, но всё-таки включил некоего собственника, когда впервые лично столкнулся с Драко и Гермионой в Косом Переулке, когда те шли под ручку и мило общались. Немало измучили их и назойливые журналисты, для которых образование такой пары стало настоящей сенсацией, о чём они не поленились написать в каждой чёртовой газете. Что уж было говорить о том, что жёлтые издания перевернули их историю сверх на голову и месяцами во всех красках расписывали, как ещё в школьные годы эти двое крутились за спинами у всех, что долго и усердно скрывали!

Порой на почве всех этих невзгод нервы Гермионы начинали сдавать, а руки опускаться, а вот у Драко такие передряги наоборот вызывали отторжение, а следом и безразличие. Азкабан стал для него не просто чёрной полосой в жизни, он научил его различать и разграничивать то, что поистине значимо, от временных трудностей и невзгод. И потому ко всему, что творилось вокруг, Драко относился на удивление спокойно и даже подбадривал Гермиону, а где-то и подшучивал над её эмоциональной взвинченностью. Поначалу она злилась на него за это, но позже всё утряслось, уладилось, и уже ко второму году их отношений у них всё было вполне хорошо, если не сказать больше – отлично и даже сказочно. Закончив обучение, Гермиона сняла квартирку в центре магического Лондона и поступила на работу в Министерство Магии. Там она решительно начала раскрывать свои таланты, которые не остались незамеченными высшим руководством. Драко же, убедив мать поверить в него и забрав остатки всех их семейных накоплений, открыл собственный бизнес: сеть ювелирных салонов по всей стране. И не прогадал: с его подачи уже через полгода дела пошли в гору. Даже сама Нарцисса вскоре присоединилась к сыну и занялась разработкой дизайнерских украшений, к чему подошла с огромным азартом и энтузиазмом, и это немало поразило как Драко, так и Гермиону. Несмотря на прошлое семьи Малфой, глаз покупателя немало приманивали элегантные украшения, созданные руками аристократки, и потому такие вещицы быстро скупались и получили немалую известность. Драко очень часто навещал Гермиону и даже хотел взять её расходы за жильё на себя, но такие черты характера девушки, как независимость и гордость, взяли на тот момент своё. Не желая наседать на неё, Драко уступил и остался всего лишь гостем в скромном, но уютном доме Гермионы. Съезжаться они также не спешили, да и Драко не хотелось торопить события, ведь всё развивалось постепенно и устраивало их обоих. Они всё больше стали привыкать друг к другу, всё сильнее сближаться и привязываться, и сердце Гермионы искренне радовалось тому, что она однажды решилась навестить его. А затем, несмотря на вздорное поведение Драко, явилась в стены магической тюрьмы и во второй раз, что в итоге привело к тому, что они имели в настоящем времени.

Сегодня же, всё того же пятнадцатого числа, Драко и Гермиона договорились встретиться в ресторане. С самого утра Драко должен был производить проверку по наиболее крупным точкам сети своих салонов, и оттого немного задерживался, чему Гермиона даже несколько обрадовалась. Причина тому имелась веская и более чем серьёзная: предыдущим вечером, который они провели совместно у неё на квартире, в кармане пиджака Драко, который попросту свалился со спинки стула, вешавшая его на место Гермиона заметила коробочку из-под ювелирного украшения. Решив, что это новинка от Нарциссы, она заглянула во внутрь, а там, как оказалась, лежало красивое и очень дорогое обручальное кольцо. С внутренней стороны на нём была выгравирована надпись, заставившая сердце Гермионы подпрыгнуть, а ноги подкоситься: «15.06.2000 г. Будь всегда моей! С любовью, Драко». Конечно же, она сразу догадалась, что в ресторан, да ещё и в один из лучших во всём Лондоне, Драко позвал её неспроста. И потому Гермиона, дыхание которой окончательно сбилось, уже не просто волновалась, но вовсе тряслась перед его приходом. Разумеется, ей хотелось создать семью и всегда быть с любимым человеком, но о том, чтобы уже в скором времени выйти замуж за Драко, да и в целом о том, что они наверняка соединят свои жизни, она, пытаясь на всякий случай не обнадёживать себя впустую, не смела прежде даже подумать. И вот с этого дня всё должно было измениться, вся её дальнейшая жизнь. Их жизнь! Этой ночи, полной раздумий о находке из пиджака, было более чем достаточно, чтобы понять, что Гермиона никогда не хочет расставаться со своим любимым человеком. Однако сильное волнение, связанное с тем, что сегодня ей сделают предложение, всё же терзало её, и потому ей катастрофически хотелось, чтобы этот вечер как можно скорее закончился. Естественно, она была рада решению Драко, но всё же такие разительные перемены, да и то, что всё должно было произойти в скором времени, немало пугало Гермиону.

Дверь ресторана открылась, и вошёл Драко. Холеный, ухоженный, в красивом дорогом костюме и с зачёсанными назад волосами. Быстро найдя взглядом столик Гермионы, он приблизился к ней, наклонился и торопливо, но нежно поцеловал в губы, а затем уселся на стул напротив.

- Привет! Извини, что заставил ждать. Бумажная волокита в последней точке в Лидсе заняла слишком много времени, – закатив глаза, рассказал Драко. К ним тут же подошёл официант и принёс меню, однако заметивший, что с Гермионой что-то не так, Драко даже не взглянул на него и не притронулся к меню. Вместо этого он протянул руку и накрыл ею ладонь Гермионы.

- Милая, с тобой всё хорошо?

Она не ответила, а начала глотать ртом воздух, в то время как её глаза заблестели.

- Гермиона?! – растерялся такому её поведению Драко.

Она только отрицательно затрясла головой и стала быстро моргать, гоня вдруг накатившие слёзы. Несмотря на свои тревоги и переживания, Гермиона и сама не ожидала, что её накроет такой волной эмоций, и что это произойдёт именно в ту секунду, когда рядом окажется Драко. Вот он, сидит рядом, такой любимый и родной - тот, с кем она провстречалась уже два года. А до этого они целый год общались как хорошие и даже добрые друзья. Драко был рядом, он был с ней и имел серьёзные намерения сделать так, чтобы они всегда были вместе. По этой причине и от понимания всей серьёзности этого дня слёзы девушки теперь стали слезами счастья, да только сказать об этом она не могла – голос бы начал дрожать.

– Гермиона, да что такое?! – широко заулыбался он, хотя и было заметно, что Драко начал немало волноваться за неё. Он поднялся и подошёл к Гермионе. Наклонившись к ней, он взял её за руки и пристально посмотрел в лицо возлюбленной. – Тебя повысили? – Она покачала головой. – Уволили?

- Типун тебе на язык! – сквозь предательски потёкшие по щекам слёзы засмеялась Гермиона и откинулась на спинку стула.

- Тогда что?! – с энтузиазмом, отчасти уже веселя её, спросил Драко. – Сидела себе за столиком, вся такая задумчивая, а как только я вошёл – благополучно раскисла. Я зря пришёл или сделал это совсем не вовремя? – с весёлым задором и наигранной подозрительностью спросил он, и Гермиона лучезарно заулыбалась.

- Знаешь, неуместная к сегодняшнему дню параллель, но когда-то я точно также ждала тебя в одной крохотной и очень мрачной комнатке, а потом ты заходил и тоже присаживался напротив. Кажется, с тех пор прошла целая жизнь. Да и слава Мерлину! – негромким голосом проговорила она, не отводя взгляда от лица Драко.

- Могу выйти и войти снова, и начнём всё сначала. В смысле, этот вечер, - указав рукой в сторону дверей, с завидной весёлостью предложил он. Сегодня Драко был в отличном настроении, и это несмотря на заметную усталость после напряжённого дня.

- Нет, хватит тебе... Драко! – едва не вскрикнула Гермиона, когда он, подняв руки ладонями вперёд и дав ей понять, что сейчас всё будет сделано, отправился на выход. Закрыв лицо руками, Гермиона рассмеялась. Он явно хотел поднять ей настроение, чтобы она больше не вздумала быть такой расстроенной. И Гермиона не могла не отметить для себя этот жест. И ведь Драко даже не смутило присутствие в ресторане других персон, он всё равно решил разыграть с ней занимательную сцену.

Дверь открылась, и во второй раз на пороге ресторана появился Драко Малфой, который наигранно принялся выискивать столик Гермионы, что не могло не повеселить её и даже рассмешить. И вот он, наконец, нашёл её и направился в её направлении.

- Добрый вечер, мисс Грейнджер. Надеюсь, так лучше? – с улыбкой спросил Драко, поцеловав ей руку и усевшись напротив.

- Намного! – уверенно проговорила она и весело засмеялась. Да, теперь всё поистине было гораздо лучше. Драко расстегнул пуговицы пиджака, так как в ресторане было немного душно, протянул руку и снова накрыл ею ладонь Гермионы.

- Мисс Грейнджер, мне бы хотелось, чтобы этот вечер стал для нас с вами незабываемым. Потому я уточню: теперь с вами точно всё хорошо? – с весёлым азартом повторил Драко.

Так некстати для него, и, наоборот, так вовремя для Гермионы, во внутреннем кармане совсем немного оттопыренного края пиджака показалась всё та же коробочка. Заметившая её Гермиона быстро отвела от неё взгляд и посмотрела в лицо Драко. Около минуты она молчала, неотрывно глядя на него. В его глазах читалась уверенность: теперь он твёрдо стоял на ногах и точно знал, чего хочет и к чему намерен стремиться в этой жизни. И одной из его целей, соответственно, стала женитьба на любимой девушке. От прикосновения его ладони по телу разлилось тепло, и его уверенность, участие и даже любовь, также выраженная в этом жесте, словно бы передались ей. Гермиона снова заулыбалась, причём её улыбка была ослепительной. Страхи, волнения, дрожь – всё это окончательно улетучилось, ведь рядом был он – её родной человек, с кем они уже прошли через множество трудностей, бед и сложностей, главным из которых было заточение Драко в Азкабане. Однако тогда Гермиона не бросила его, не оставила, даже когда между ними возникали напряжённые моменты, и теперь точно знала, что не оставит Драко и впредь. Никогда! И эта мысль придала ей уверенности в себе и дала ещё более твёрдую почву под ногами. Драко с веселой улыбкой, но частично всё ещё непонимающе смотрел на неё, не зная, беспокоиться ли за свою эмоциональную будущую невесту, которой такое бурное проявление эмоций было практически несвойственно. Зато для Гермионы всё стало просто и понятно. Теперь она уже не сомневалась, что ответит Драко согласием, как только он озвучит ключевые слова, и что иного ответа быть просто не может. И потому она решительно кивнула ему и, повернув кистью руки, взяла его ладонь в свою. Он пришёл делать ей предложение, чтобы быть с ней всю дальнейшую жизнь. Когда-то она появилась в его жизни и скрасила его мрачные будни, а теперь он намерен был стать огромным подарком в её судьбе и создать их совместное, яркое будущее. О большем, о Мерлин, она не смела и мечтать!

- Да, Драко, всё хорошо. Теперь всё будет хорошо. И, верю, что так будет всегда!

* * *

Demi Lovato - Heart By Heart
https://vk.com/wall-40862358_1343?z=photo-40862358_456239108%2Falbum-40862358_00%2Frev
(Очень под­хо­дящие к эпи­логу пес­ня и арт)

__________________________________________________________________
От автора: Да, чёрт возьми, я хочу такую концовку этой истории и только такую. Иной я её здесь даже не вижу) И пусть кто-то станет плеваться и говорить, что это чистый флафф - я отвечу, что здесь он обязан быть! Особенно в этой главе, ведь сама история во многом светлая и позитивная, и потому завершиться она должна соответствующе)
Вот и закончилась история «Посетительницы», и сегодня я ощущаю даже не грусть на фоне прощания с ней, а настоящее приятное послевкусие, которое она оставляет по прочтению заключительной главы. Даже присутствует чувство праздника и недюжинной радости за героев. Надеюсь, у читателя эта история вызовет ровно те же эмоции и оставит приятный след в памяти) Спасибо тем, кто читал «Посетительницу» и был со мной все полгода, что она писалась) Даже жаль ставить последнюю точку в этой работе, но фанфу, как и Драко с Гермионой из него, пришло время распрощаться со своим читателем) Всем вам удачи и побольше работ по вкусу, а героям – красивой и долгой совместной жизни, наполненной радостными событиями, особенно по пятнадцатым числам)
Всем пока! (Ваша Jane F.)


Оставить отзыв:
Я зарегистрирован(а) в Архиве
Имя:
E-mail:


Подписаться на фанфик

Rambler's Top100
Rambler's Top100